domingo, 20 de agosto de 2017

14 Consejos para domesticar a tu erizo de tierra

Entre las preguntas más frecuentes de dueños de erizos de tierra se encuentran: ¿cómo hacer que mi erizo sea más sociable? ¿cómo lograr que mi erizo de tierra me quiera? ¿por qué mi erizo de tierra es tan enojón? ¿es normal que mi erizo de tierra se asuste tanto?

Si te sientes identificado con alguna de estas preguntas, entonces te recomiendo intentar los siguientes consejos, para que logres tener una buena relación con tu erizo, sin morir en el intento.

Erizo de tierra durmiendo
Fotografía tomada por Nat Talone, de su eriza Regina Erizabeth

Entendiendo al erizo de tierra

Lo primero que debes hacer es comprender el por qué tu erizo se comporta de esa manera tan poco amistosa. Los erizos de tierra son por naturaleza muy tímidos, y frente a cualquier situación que los asuste o los intimide lo primero que harán será erizarse, saltar y/o tomar forma de bola. No debes luchar contra la forma de ser de tu erizo, debes adaptarte a él y acercarte en medida que te lo permita. Que tu erizo se comporte con actitud defensiva contigo no significa que te odie o no te quiera, simplemente es que no has logrado ganarte su confianza y demostrarle que no debe tenerte miedo.

Erizo de tierra durmiendo sobre su dueña
Fotografía de Regina Erizabeth durmiendo, tomada por Nat Talone

Consejos para socializar con tu erizo de tierra


1. No le tengas miedo a tu erizo

Si estás nervioso o con miedo, cuando toques a tu erizo y este salte o emita algún ruido, probablemente te moverás bruscamente y eso asustará a tu erizo, será un circulo vicioso en el que tu erizo se asusta, tú te asustas, asustas aún más a tu erizo y terminan ambos asustados, con miedo a tocarse. Es importante que tomes a tu erizo estando tranquilo y calmado, de modo que si tu erizo se asusta, se eriza, salta o bufa, logres transmitirle seguridad a tu erizo de tierra. Si no reaccionas de forma agresiva o con movimientos bruscos ayudará a que tu erizo, con el tiempo, se vaya sintiendo seguro.

2. Nunca tomes a tu erizo por sorpresa

Como ya te lo mencioné, los erizos son muy tímidos y si lo tocas por la espalda y/o de forma brusca, lo más probable es que se asuste y se erice o se haga bola.

3. Toma a tu erizo todos los días

Es importante que tu erizo de tierra se vaya acostumbrando a tu presencia, es por esto que debes estar con él al menos unos 15 a 30 minutos a diario.

4. Deja que tu erizo explore

Cuando tomes a tu erizo, no tiene por qué estar permanentemente en tus manos, es bueno darle libertad y espacio para que camine, ya sea por tu cama, por tus piernas, por tu cuerpo, etc. lo ideal es que sea cerca tuyo o en lugares que tengan tu olor, para que se vaya acostumbrando a ti.

5. No toques a tu erizo donde no le gusta

Si al tomar sus extremidades se asusta o si cuando le tocas sobre su cabeza se enoja, entonces no lo hagas, tócalo donde veas que reacciona bien, las partes más comunes para iniciar son las partes sin púas, como su nariz, su frente y su vientre. A veces se pueden asustar si tomas sus extremidades con tus dedos, ya que lo pueden sentir como un ataque de un depredador.

6. Si levantarás a tu erizo, hazlo por abajo

Probablemente cuando intentes levantar a tu erizo de tierra, se erizará y te costará tomarlo, además de que se asustará y enojará. Intenta siempre tomarlo por abajo, como si tus manos fueran una espátula y tu erizo una hamburguesa, pon ambas manos abiertas, una a cada costado de tu erizo, con los dedos apuntando hacia tu erizo y ve juntando las manos suave y gradualmente hasta tomarlo.

7. Alimenta a tu erizo de tu mano

Qué mejor manera de ganarse el cariño de tu erizo de tierra que a través de su estómago. Cuando lo tomes, dale algún alimento especial, como insectos o alguno de los alimentos permitidos.

8. Juega con tu erizo en la noche

No olvides que los erizos de tierra son nocturnos y por ende se sentirán más cómodos si los sacas durante la noche, también procura tener una luz tenue y no estar en una habitación demasiado iluminada, ya que hará que tu erizo piense que es de día y trate de buscar refugio. También es una buena idea tenerle juguetes para que pueda jugar mientras está contigo.

Eriza de tierra durmiendo junto a su dueña
Nat Talone y su eriza Regina Erizabeth, descansando juntas

9. Permite que tu erizo se auto-unja contigo

Es muy posible que tu erizo quiera morder tu ropa o lamer tus manos debido a que son un olor nuevo y desconocido para él, si le permites que lo haga, seguramente realizará el ritual de auto-ungimiento, eso ayudará a que se acostumbre a tu olor y a ti. Como punto a favor adicional, cuando los erizos realizan este peculiar ritual, suelen estar distraídos de su entorno y es posible que te permita tocar su vientre mientras se unge.

10. No toques a tu erizo con las manos heladas

Siempre que vayas a tomar o tocar a tu erizo debes tener las manos abrigadas, de modo que tu erizo de tierra vea en ti una fuente de calor y perciba una sensación agradable cuando lo toques, por el contrario, si tienes las manos frías lograrás que a tu erizo no le guste que lo toques e intente defenderse de ti.

11. No permitas que tu erizo se libre de ti

Es muy posible que tu erizo no quiera que lo tomes, ni lo toques y que idealmente te mantengas lo más lejos posible de él, es por eso que entre sus muchas formas de intentar alejarte no sólo se erizará, saltará, bufará, se hará bola y quizás, aunque poco común, pueda intentar morderte, también se orinará y defecará en ti o en el lugar donde estés interactuando con tu erizo de tierra. Es muy importante que pase lo que pase, le demuestres a tu erizo que seguirás con él, aunque te pinche, te muerda o te ensucie, ya que si logra que lo dejes libre o lo devuelvas a su hábitat (casa, jaula, terrario, etc.), entonces tu erizo lo reconocerá y aprenderá que cada vez que lo tomes él debe hacer eso para librarse de ti, ya sea pincharte, morderte o ensuciarte. Si tu erizo logra reconocer ese patrón de  comportamiento tuyo, entonces comenzará a hacerlo más seguido y es todo lo opuesto a lo que estás buscando, para evitar que esto ocurra debes seguir  con tu erizo, si te ensucia te secas y limpias rápidamente, puedes tener papel absorbente a mano, y continuas socializando con tu erizo inmediatamente. Una buena forma de evitar que tu erizo se ensucie cuando lo tomes, es despertarlo y darle tiempo de caminar por su hábitat, comer, beber, y hacer sus necesidades antes de tenerlo en tus manos.

12. Dale tiempo a tu erizo para que se adapte

Si tu erizo está recién comenzando a vivir contigo o estás planeando tener un erizo de tierra como mascota, entonces debes considerar el resistirte tus ganas de estar con él desde el primer día. Debes comprender que para tu erizo, el cambio de hábitat le resulta muy brusco, todo para él es nuevo, nueva casa, nuevos olores, nuevos sonidos, nuevo accesorios, nueva distribución de su casa, debe acostumbrarse a los nuevos lugares donde está su comida y agua, etc. Todo le resulta desconocido y eso puede resultar muy estresante y por ende será aún más temeroso, ya que no se siente seguro en este entorno extraño, es por eso que es importante darle un par de días o 1 semana para que esté solo y tranquilo, de manera que su única preocupación sea conocer su nuevo hogar. Ya cuando haya pasado 1 semana aproximadamente puedes comenzar a socializar con él, de modo que cuando lo devuelvas a su hábitat tu erizo sienta que está en un lugar seguro y así no le resulte todo el proceso demasiado estresante.

13. No le hables fuerte a tu erizo

Uno de los sentido más agudos del erizo de tierra es la audición, por lo cual es muy probable que se asuste al escucharte hablar, ya que para tu erizo sonará mucho más fuerte. Háblale con un bajo volumen y de forma calmada, evita gritar si te pincha o te asusta. Con el tiempo, a medida que se acostumbre a ti y a tu voz, podrás hablarle a un volumen normal sin que se asuste, porque ya te reconocerá la voz y sabrá que no representas peligro alguno.

14. Ten mucha paciencia

El proceso para lograr que tu erizo sea dócil y permita que le hagas cariño y juegues con él sin que se asuste ni se enoje es largo, puede tomarte semanas, meses o incluso años dependiendo de cada erizo y del empeño que le pongas. Mientras más te esfuerces y seas constante siguiendo los consejos, más fácil y rápido será, pero también debes tener en cuenta que hay erizos que de por sí son más dóciles, como también hay otros que son muy tímidos o enojones y con ellos deberás tener más paciencia.

Agradecimientos especiales a Nat Talone por compartirnos y permitirnos utilizar las fotografías de su eriza Regina Erizabeth.

sábado, 5 de agosto de 2017

Auto-ungimiento en erizos de tierra

Los erizos de tierra suelen realizar un peculiar ritual en el cual generan una baba espumosa y con ayuda de su lengua y un poco de contorsionismo se ungen las púas con su propia baba. Esto puede resultar algo perturbador para quién desconoce de esta actividad, sin embargo es algo totalmente normal para los erizos y no representa ningún tipo de peligro ni es sinónimo de algún tipo de enfermedad.

Erizo de tierra auto-ungiéndose con una hoja de menta seca

Características del auto-ungimiento de los erizos de tierra

Los erizos llevan a cabo este ritual cuando huelen un olor nuevo, generalmente cuando es un olor que resalta sobre los demás o cuando prueban algún sabor nuevo. No sé sabe con certeza el motivo por el cual los erizos de tierra realizan el auto-ungimiento, pero se sabe que es una actividad natural que realizan por instinto.

La primera etapa del auto-ungimiento consiste en que el erizo lame y/o masca la fuente de olor/sabor que llamó su atención, luego notarás que comienza a aparecer una baba espumosa en su boca, esta baba es originalmente blanca, pero si lo que el erizo masticaba tenía algún color, entonces la baba tomará ese color, por ejemplo, la baba será verde si el erizo mastica una hoja de menta fresca. Una vez que junte una cantidad adecuada de baba (esto sólo lo sabrá tu erizo), comenzará a doblarse de maneras extrañas y sacará su larga lengua para poder depositar su baba en sus púas.

Cuando los erizos se doblan y contorsionan para auto-ungirse dejan al descubierto parte de su vientre, quedando vulnerables, también se distraen bastante de su entorno por lo cual si te has ganado la confianza de tu erizo, podrás tocar su suave y peludo vientre.


La duración del ungimiento depende de cada erizo, algunos acabarán rápidamente, pero otros se tomarán su tiempo, pudiendo incluso tardar algunos minutos. Si tu erizo de tierra comienza a realizar el ritual de auto-ungimiento debes dejar que lo haga sin interrupciones, ya que privarlo de esta actividad puede resultarle estresante.

Si quieres provocar que tu erizo realice este curioso ritual, puedes ofrecerle alguna hierba como menta o manzanilla, incluso puede que el sabor de algún alimento nuevo sea suficiente para provocar que tu erizo comience a realizar esta divertida actividad. Si deseas incentivar el auto-ungimiento de manera más frecuente, una buena opción son los juguetes con menta, ya que tu erizo sentirá el olor, pero no podrá ingerir la menta, por lo tanto es seguro si mastica su juguete todos los días.


No utilices bebederos para roedores en erizos de tierra

Los bebederos para roedores, más conocidos como bebederos para hámster, pueden causarle varios problemas a tu erizo de tierra, al corto, mediano y largo plazo. Es por esto que es muy importante que no los utilices y a continuación te contaré cómo se ve el bebedero que debes evitar, el por qué no es adecuado y los daños que le puede provocar a tu erizo de tierra.

Erizo de tierra mordiendo la boquilla de un bebedero

¿Cuales son los bebederos para roedores que debo evitar?

Los bebederos para roedores que dañarán a tu erizo de tierra, son los que tienen un recipiente con forma de cilindro, con una boquilla metálica en la punta que posee una bola metálica como válvula para evitar el goteo, son los más comunes y frecuentes entre hámsters. En la siguiente imagen puedes verlo más claramente.

Bebedero de hamster que se debe evitar en erizos de tierra

¿Por qué mi erizo de tierra NO debe utilizar bebederos para roedores?

Primero, debemos tener claro que un erizo de tierra no es un roedor y entre sus diferencias se encuentran que: el roedor, por ejemplo, un hámster, tiene dientes preparados para roer y morder materiales duros, es más, necesita desgastar frecuentemente sus dientes, tiene gran flexibilidad en su columna y su lengua es corta, por el otro lado, el erizo de tierra no tiene dientes preparados para roer materiales duros, su columna no es muy flexible cuando se trata de doblarse hacia atrás y su lengua es bastante larga. Debido a estas diferencias, si un erizo de tierra utiliza un bebedero para hámster o para roedores en general, sufrirá los siguientes problemas:

Erizo de tierra con su lengua desgarrada

  • Lengua atorada: los bebederos poseen un sistema de válvula, en el cual el erizo debe empujar con su lengua una bola metálica y como los erizos poseen una lengua larga, esta puede entrar más de lo adecuado y quedar atrapada entre la  bola y la pared interna de la boquilla. Al quedar la lengua del erizo de tierra atrapada, este intentará sacarla a la fuerza y puede llegar a desgarrarse la lengua. Esto puede ocurrir al corto, mediano o largo plazo, ya que dependerá solo de "la suerte" que tenga tu erizo de tierra en que le pase o no.
  • Dientes rotos y/o desgastados: como la boquilla es metálica, esto hará que los dientes del erizo de tierra, que no están diseñados para roer, se desgasten más de la cuenta al morder el metal, también pueden llegar a romperse. Esto puede ocurrir al corto y mediano plazo, posiblemente al largo plazo ya se encuentre con problemas dentales.
  • Problemas a la columna: este tipo de bebedero hace que el erizo, para poder beber agua tenga que curvar su columna hacia atrás de una manera poco natural, causando un daño similar al que sufriría al utilizar una rueda de ejercicios de tamaño pequeño. Este daño comienza a generarse desde el primer día, pero es un daño acumulativo, cuyos problemas se verán sólo al largo plazo.


Agradecimientos especiales a @junior.thehedgehog por el video.

martes, 1 de agosto de 2017

¿Cuántos insectos puedo darle a mi erizo de tierra?

Los insectos para erizos de tierra deben ser dosificados según el tipo de insecto que sean, comúnmente grillos o tenebrios, y según si están vivos, muertos sin deshidratar (normalmente vienen enlatados) o deshidratados.

Insectos vivos o muertos sin deshidratar

Los insectos vivos o muertos SIN deshidratar se pueden dar de 3 a 4 veces por semana. Cada una de estas raciones puede consistir en 1 grillo, o un tenebrio grande, o una zophoba, o 2 o 3 tenebrios de tamaño mediano.

Es recomendable que le des este tipo de insectos cuando estés socializando con tu erizo de tierra, para que te asocie con algo que le gusta y así mejore su relación.

Insectos deshidratados

Los insectos deshidratados pueden formar hasta el 10% de la comida diaria de nuestros erizos de tierra.

Es recomendable dar estos insectos racionados a lo largo del día, para evitar que tu erizo de tierra se coma todos de una sola vez y así prevenir posibles impactaciones intestinales por el exceso de fibra.

Erizo de tierra comiendo tenebrio

Advertencia sobre el consumo de insectos en erizos de tierra

  • Las dosis indicadas anteriormente son referenciales para un erizo promedio, sin embargo estas cantidades pueden aumentar o disminuir en función de las necesidades de tu erizo, principalmente su propensión a engordar.
  • Si tu erizo de tierra es propenso a engordar y/o se encuentra con sobrepeso, deberás reducir la cantidad de insectos al igual que otros alimentos complementarios altos en calorías o grasas. También deberás restringir su cantidad de alimento base diario.
  • Si tu erizo de tierra se encuentra bajo de peso, entonces puedes aumentar la cantidad de insectos, al igual que los alimentos complementarios. Sin embargo, se debe tener cuidado de no dar demasiados alimentos complementarios en relación a su pienso diario, ya que el erizo podría dejar de consumir su alimento base y eso generará un problema mayor.
  • Tanto en caso de sobre peso como bajo peso, se recomienda la visita a un veterinario de exóticos para evaluar el estado de salud del erizo y consultar por una dieta balanceada, adecuada a tu erizo de tierra.

sábado, 15 de julio de 2017

Alimentos permitidos y prohibidos para erizos de tierra

Aunque la alimentación de los erizos de tierra debe basarse principalmente en su pellet, también puede ser complementada con insectos de criadero y otros alimentos como frutas, carnes y verduras.

Erizo de tierra comiendo plátano

Alimentos permitidos para erizos de tierra

Debes tener en cuenta que estos alimentos son aceptables sólo en cantidades moderadas y que ninguno de estos alimentos debe estar caliente cuando se lo des a tu erizo, tampoco debe estar recién sacado del refrigerador. Todo alimento que le suministres debe estar a temperatura ambiente, por lo que si lo cociste debes esperar a que enfríe, y si lo tenías refrigerado debes esperar a que se entibie.

Pellets

Los pellets son el alimento principal en el cual se basa la dieta de nuestros erizos.
  • Pellets formulados especialmente para erizos de tierra.
  • Pellets para gatos: debe ser de calidad super premium y bajos en grasa.

Proteínas

Las fuentes de proteínas deben ser cocidas sin aliños y puedes suministrarlas en una cantidad aproximada a una cucharadita, día por medio.
  • Pollo, pavo, carne y cerdo: debes cocinarlo, sin sazonar y sin sal.
  • Salmón, reineta, jurel y atún: debes cocinarlos, sin sazonar y sin sal. Tienes que tener especial cuidado de que cuando se lo ofrezcas a tu erizo debe estar sin espinas.
  • Huevo de gallina: debe estar completamente cocido al agua y sin sazonar. Las mejores opciones suelen ser huevo duro o huevo revuelto. Se recomienda darle a los erizos de tierra sólo la clara del huevo o con poca yema y no freírlo ni cocinarlo con aceite.
  • Huevo de codorniz: las mismas indicaciones que para el huevo de gallina.
  • Atún o jurel en lata: deben ser al agua, no al aceite y  debes lavarlos antes de dárselo a tu erizo.
  • Comida para gatos en lata: debes preferir siempre las que sean más naturales y saludables.

Frutas

Las frutas deben estar sin cáscara y puedes alimentar a tu erizo con una dosis de 1 cucharadita, 3 veces a la semana. En general, intenta darle a tu erizo sólo la pulpa de la fruta, sin semillas ni cáscaras.
  • Manzana, durazno (melocotón), pera, nectarina, plátano, cereza (guinda), pepino dulce, mango: debes pelarlos y dárselos a tu erizo cortados en pequeños pedazos o molidos como papilla.
  • Sandía y melón: tienes que quitarles la cáscara y sus semillas. También puedes cortarlos en trozos pequeños, aunque no es tan necesario ya que son blandos.
  • Berries (bayas) como la fresa (frutilla), arándano, mora (zarzamora o zarza) y frambuesa: en lo posible intenta pelarlas y cortarlas en pequeños pedazos.

Insectos

Los insectos sólo deben ser de criadero, nunca de jardín, ya que estos podrían tener insecticidas o parásitos que podrían enfermar a tu erizo. Recuerda dárselos a tu erizo en una cantidad adecuada.
  • Tenebrios, zophobas, grillos, saltamontes y caracoles: pueden ser vivos, enlatados o deshidratados.

Verduras

Las verduras deben estar cocidas y sin cáscara, puedes darle a tu erizo 1 cucharadita de verduras, 3 veces a la semana.
  • Zanahoria y papa: debes pelarlas y cocerlas al agua sin condimentos ni sal.
  • Legumbres: debes cocerlas al agua. También puedes hacer una pequeña preparación mezclándolas con papa y zanahoria, pero siempre procurando respetar las dosis recomendadas.

Hierbas

Las hierbas deben ser lo más natural posible, idealmente hojas sacadas directo de la planta y lavadas. Si tu erizo se come las hojas, entonces sólo dale 1 hoja semanal, si sólo se auto-unge con las hojas, entonces puedes darle a libre demanda.
  • Menta, manzanilla y romero: normalmente se ofrecen hojas secas envueltas en alguna tela, simulando una bolsa de té, para que el erizo pueda morderla y sentir su sabor y aroma, pero sin ingerir las hojas, esto permite que pueda tenerlo a disposición siempre, ya que no estará consumiendo las hierbas. También puedes preparar una infusión y dársela a tu erizo cuando esta ya se haya enfriado, pero siempre debe ser en paralelo al agua fresca, nunca dejes a tu erizo sin agua fresca. En cuanto a la gran variedad de mentas, las más comunes a utilizar y que se sabe que son seguras son: la hierbabuena (Mentha spicata), la menta poleo (Mentha pulegium) y la hierba gatera o menta gatuna (Nepeta cataria), esta última también se conoce como "catnip" y es muy común en juguetes para gatos. Es importante tener en cuenta que, para erizas de tierra embarazadas (preñadas) no se recomienda el consumo de menta ni manzanilla.

Otros

Esta categoría es para los alimentos preparados (comerciales o caseros) que no clasifican en ninguna sección anterior producto de que sus ingredientes pueden ser muy variados.
  • Comida para bebes (papillas): debe ser lo más natural posible, sin condimentos de ningún tipo y todos sus ingredientes deben ser alimentos permitidos, por ejemplo frutas y/o verduras de las nombradas anteriormente.
  • Preparaciones caseras: siempre puedes utilizar tu imaginación y talentos culinarios para prepararle algo especial a tu erizo de tierra, sólo procura utilizar ingredientes de la lista de alimentos permitidos y no ocupar los de la lista de alimentos prohibidos.

Alimentos prohibidos para erizos de tierra

Estos son los alimentos que debes evitar que tu erizo de tierra coma.
  • Alimentos cítricos y/o ácidos como la naranja, lima, limón, pomelo, piña, tomate, granada, etc.: pueden causar molestar estomacal, úlceras y/o llagas en la boca.
  • Frutos secos como la nuez, almendra, avellana, maní, piñones, semillas de girasol, castañas, pasas, etc.
  • Semillas.
  • Uvas: son tóxicas para los erizos de tierra (también las pasas), pueden causar insuficiencia renal, hepática y síndrome de disfunción orgánica. Esto quiere decir que, en el caso de la insuficiencia renal, evita que los riñones funcionen adecuadamente y eso significa que ya no filtrarán las toxinas ni otros desechos de la sangre de forma adecuada, en el caso de la insuficiencia hepática, puede causar alteraciones de las funciones sintética y metabólica del hígado, y por último el síndrome de disfunción orgánica es cuando uno o más órganos ya no pueden mantener la homeostasis sin ayuda externa.
  • Palta (aguacate): es potencialmente tóxica para los erizos de tierra.
  • Cebolla y/o ajo: son tóxicos para los erizos de tierra.
  • Ají: resulta demasiado irritante para un erizo de tierra.
  • Cebada, sémola, lúpulo, avena, fideos (pasta) y arroz.
  • Maíz: incluyendo sus variedades como popcorn (palomitas de maíz).
  • Lácteos: los erizos de tierra son intolerantes a la lactosa, por eso es mejor evitar el consumo de cualquier producto lácteo.
  • Choclo.
  • Cualquier tipo de masa.
  • Hongos (setas) de todo tipo.
  • Cualquier comida sazonada, incluyendo embutidos, vegetales enlatados en salmuera, etc.
  • Chocolate y/o cualquier otro dulce.
  • Comida chatarra de humanos como papas fritas y otras similares.
  • Bebidas alcoholicas, con cafeína y/o azucaradas.

Observaciones

  • Es normal y común que a tu erizo no le gusten todos los alimentos mencionados y deberás probar con varias opciones para conocer los gustos de tu erizo de tierra.
  • Es bueno darle una amplia variedad de alimentos a tu erizo de tierra.
  • Es mucho más fácil que tu erizo pruebe nuevos alimentos si aún es pequeño.
  • Nunca le des muchos alimentos que reemplacen su pellet, ya que si le gustan más dejará de comer su pellet y tendrá problemas nutricionales.
  • Deberás retirar siempre el alimento que no se coma, particularmente los de rápida descomposición, como frutas y carnes, para evitar que tu erizo coma alimentos descompuestos.
  • Si tienes dudas sobre si puedes darle o no un alimento a tu erizo de tierra, puedes consultarlo con un médico veterinario de animales exóticos.

martes, 6 de junio de 2017

¿Cómo instalar la placa calefactora en el hábitat de mi erizo de tierra?

La instalación adecuada de la placa calefactora es muy importante para brindarle calor a tu erizo de tierra de forma segura, previniendo potenciales peligros. De igual manera es importante adquirir productos de buena calidad, ya que un artefacto económico puede ser más propensos a fallas y accidentes.

Placa calefactora instalada vista desde arriba

Precauciones para el uso de una placa calefactora

Es muy importante tener en cuenta ciertos factores de riesgo a la hora de instalar una placa calefactora, ya que de lo contrario podrían ocurrir graves accidentes.
La placa calefactora:
  • Nunca debe estar en contacto directo con tu erizo de tierra.
  • Nunca debe estar en contacto directo con agua.
  • Nunca debe quedar en contacto directo con materiales inflamables.
  • No debe quedar en contacto directo con materiales que se puedan fundir a baja temperatura, como el plástico.

Recomendaciones para la instalación de una placa calefactora

La placa calefactora se puede instalar tanto por dentro como por fuera del hábitat del erizo de tierra, y para cada caso se deben tener en cuenta ciertas recomendaciones, que son muy similares, pero con leves diferencias.
Como recomendación general, tanto para instalación interna o externa, se debe utilizar un timer o un termostato para mantener la temperatura bajo control, ya que si se eleva demasiado puede ser dañino para el erizo de tierra.

Placa calefactora por dentro del hábitat

Para realizar la instalación por dentro, es muy importante tomar todas las precauciones posibles, ya que cualquier problema puede afectar directamente la salud de nuestro erizo y llegar incluso a causarle la muerte.
  • Por la parte superior, la placa calefactora debe estar pegada a un vidrio. Si la placa trae su propio autoadhesivo se debe utilizar ese lado hacia el vidrio, si la placa no posee autoadhesivo se debe pegar mediante cinta aisladora. NO utilizar pegamentos o materiales inflamables.
  • El vidrio debe ser 2 o 3 centímetros más grande que la placa calefactora (en ambas direcciones).
  • Idealmente el vidrio debe ser templado, para que si llegase a fracturarse este lo haga de manera segura en trozos pequeños y así se eviten posibles cortes al erizo de tierra.
  • Los bordes del vidrio deben estar pulidos para evitar cortes, en caso de no estarlo se debe forrar el borde con cinta aisladora para prevenir accidentes.
  • Por la parte inferior, se deben colocar 4 topes de 1 o 1,5 centímetros de altura, uno en cada esquina del vidrio. Idealmente deben quedar fuera de la placa calefactora, es por esto que el vidrio debe ser levemente más grande.
  • El cable de la placa calefactora debe quedar fuera del alcance de tu erizo de tierra o debes protegerlo con una funda ancha de polar, de modo que si tu erizo intenta morder el cable, sólo logre morder el polar.
  • La cama o refugio de tu erizo de tierra debe ir sobre el vidrio en el cual pegaste la placa calefactora.

Placa calefactora por fuera del hábitat

Este método es un poco más seguro que el anterior debido a que se eliminan riesgos como el contacto directo con el erizo y/o que el erizo moje la placa ya sea con agua o con orina, pero de igual manera se debe procurar tomar todas las medidas de seguridad posibles. Este tipo de instalación se recomienda para hábitats de vidrio (terrarios o peceras), ya que de lo contrario sale más práctico realizar la instalación por dentro.
  • Si el hábitat es de vidrio, simplemente debe pegarse la placa calefactora por la parte inferior del hábitat usando su lado autoadhesivo o con la ayuda de cinta aislante.
  • Se deben colocar 4 topes de 1 o 1,5 centímetros de altura que levanten todo el hábitat, siguiendo la misma lógica anterior.

¿Por qué son importantes los 4 topes inferiores?

Los 4 topes inferiores le brindan a la placa calefactora protección frente a 2 situaciones:
  • Evitan que la placa calefactora quede en contacto con el agua en caso de que haya algún derrame o si tu erizo se orina cerca.
  • Permiten la circulación de aire y previenen el sobrecalentamiento de la placa calefactora.

Placa calefactora instalada vista desde abajo

domingo, 14 de mayo de 2017

¿Cómo saber si mi erizo de tierra es macho o hembra?

Intentar averiguar el sexo de tu erizo puede resultar algo confuso si buscas diferencias evidentes como en perros o gatos. En los erizos de tierra, a simple vista los genitales se ven prácticamente iguales, tantos en machos como en hembras, solo se diferencian por su posición.

¿Cómo saber el sexo de un erizo de tierra?

Los genitales de los erizos de tierra se ven como un pequeño botón que posee menor cantidad de pelo que el resto del vientre y son muy similares entre machos y hembras, es por esto que la forma más sencilla de diferenciarlos, es por la posición en que se encuentra este "botón".
Los erizos de tierra machos poseen sus genitales cerca del centro de su vientre, emulando un ombligo. Por otro lado, las hembras, poseen sus genitales muy cerca de su ano.

Erizo de tierra macho
Agradecimientos especiales al erizo YulGok quien modela en esta foto.

Erizo de tierra hembra
Agradecimientos especiales a Silvia Rubio Alvarez por compartirnos estas fotos de su eriza Jade.

miércoles, 5 de abril de 2017

¿Qué puede comer un erizo de tierra?

Los erizos de tierra deben comer alimentos formulados especialmente para erizos de tierra o insectívoros, como por ejemplo Mazuri Isectivore Diet, Ultra-Blend Hedgehog Diet, Tropifit Atelerix o Spike's Dinner. Aunque hay personas que dicen que se pueden alimentar con comida de gatos, ésta no es la más adecuada, ya que suelen ser altas en grasas, sin embargo, si no puedes acceder a un alimento para erizos, puedes consultar con un médico veterinario de animales exóticos por una alternativa saludable para tu erizo.

Erizo de tierra

Puedes enriquecer su dieta con proteína de origen animal (pollo, atún, salmón, etc), clara de huevo, verduras, insectos de criadero, etc. Nunca ofrecer insectos encontrados en el jardín, porque pueden ser portadores de parásitos, lo que podría ser perjudicial para la salud de nuestra mascota.

Los erizos de tierra comen 1 vez al día, normalmente al anochecer. La cantidad de alimento varía al rededor de 1 o 2 cucharadas soperas al día según el alimento que le suministres, la edad del pequeño y su actividad física.

¿Cómo debe ser el alimento de los erizos de tierra?

Los pellets (pienso) deben ser de tamaño pequeño, no más grandes que un guisante, los alimentos comerciales, deben tener un análisis garantizado de menos de un 35% de proteína, menos de 15% de grasa, y al menos 2% de fibra, buscando siempre que se acerquen a los niveles recomendados: 22% de proteína, 5% de grasa y 15% de fibra. Se debe privilegiar alimentos con ingredientes de alta calidad y carne como ingrediente principal, evitando el maíz, descripciones vagas (tales como “subproductos animales”) y cualquier derivado, así como BHA, BHT y etoxiquina, que están ligadas al desarrollo de cáncer.

Si se decide cambiar de marca o comida, no debe hacerse de un día para otro, el cambio debe ser paulatino, mezclando ambos tipos de comida para que el erizo no note el cambio. Si esto se hace bruscamente, seguramente le dará diarrea.

Si haces clic en el siguiente enlace podrás ver la lista de alimentos permitidos y prohibidos para erizos de tierra.

Hay que tener en cuenta que no a todos los erizos les gustan toda esta gama de alimentos, es muy posible que rechace algunos y que otros les fascinen. Es bueno darle una amplia variedad de estos alimentos cuando son pequeños, tanto para conocer sus gustos como para acostumbrarlo a comer distintos alimentos, ya que si por mucho tiempo sólo a comido alimento seco (pienso), es probable que luego sea más difícil que acepte otros alimentos.

Recomendaciones para alimentar a tu erizo de tierra

  • Nunca darle comida congelada o recién salida del refrigerador, esto puede causarle diarrea.
  • Dejar diariamente comida y agua fresca en la tarde.
  • Dejar las frutas al lado de la comida, en porciones pequeñas.
  • Incluir en su alimentación proteínas, carbohidratos, minerales, vitaminas y fibras. Su alimentación debe ser variada.
  • Retirar lo que no comieron, así se evitará que coman alimentos o frutas en mal estado, descompuestos y posibles diarreas por la ingesta de alimento añejo.

Ante cualquier duda sobre si un alimento es adecuado o no para la salud de tu erizo, no dudes en consultar con un médico veterinario de animales exóticos, ya que ningún consejo que encuentres en internet reemplazará la opinión profesional de un experto.

jueves, 23 de marzo de 2017

7 Accesorios básicos e indispensables para tu erizo de tierra

Hay accesorios que son fundamentales para que tu erizo de tierra pueda vivir en un entorno adecuado, sentirse cómodo y desarrollarse sin mayores problemas. También hay accesorios complementarios que, aunque pueden no ser siempre esenciales, van en beneficio de tu erizo.

Accesorios básicos para erizos de tierra

Accesorios básicos para erizos de tierra

  1. Hábitat adecuado: es lo más básico que necesita un erizo de tierra, un lugar donde pueda vivir, que tengas las dimensiones y características adecuadas.
  2. Uno o más termómetros ambientales: es muy importante tener al menos un termómetro ambiental en el hábitat de tu erizo de tierra, para poder saber con certeza a qué temperaturas está expuesto y poder tomar medidas adecuadas en caso de que no se encuentre dentro del rango de temperaturas adecuadas.
  3. Bebedero adecuado: los erizos de tierra toman agua igual que los perros, bebiendo de un plato o pocillo. No se recomienda utilizar los bebederos de hamsters o roedores, que suelen tener una boquilla de metal con una bola dentro, ya que puede lastimar los dientes y lengua de tu erizo, además de afectar su columna por la mala postura al beber.
  4. Comedero: un pocillo o plato para la comida de tu erizo de tierra es necesario. No es recomendable que dejes su comida en el piso mezclándose con su sustrato, ya que podría ingerir comida que se ha humedecido con su orina y que le haya podido salir hongos o se haya descompuesto al estar expuesta a humedad y no ser renovada a diario.
  5. Cama y/o refugio: comúnmente las camas suelen ser pequeños sacos de polar o nidos hechos con polar, mientras que los refugios suelen tener forma de iglú y son de diversos materiales. Ambos se pueden complementar muy bien.
  6. Rueda o disco para correr: es esencial para que tu erizo de tierra pueda ejercitarse, mantenerse en forma y feliz. El no tener una rueda puede causar estrés, promueve la obesidad y por ende disminuye la calidad de vida de tu erizo de tierra.
  7. Sustrato para sus desechos: los erizos son unas pequeñas máquinas de hacer popo, por lo que es muy importante tenerles un sustrato adecuado para que hagan sus necesidades.

Accesorios complementarios

  1. Calefacción: la necesidad de calefacción dependerá de la temperatura a la que se encuentre el hábitat de tu erizo de tierra, por eso es muy importante tenerle un termómetro ambiental.
  2. Cerámica para refrescarse: al igual que la calefacción, depende de la temperatura del hábitat. Estas cerámicas normalmente se venden para chinchillas que también pueden sufrir golpes de calor.
  3. Juguetes varios: pelotas, túneles o cualquier juguete que sea seguro para tu erizo de tierra. No son fundamentales, pero tu erizo agradecerá que te preocupes de su entretenimiento.

sábado, 25 de febrero de 2017

¿Cómo es el esqueleto de los erizos de tierra?

El esqueleto de los erizos de tierra posee una estructura ósea bastante convencional entre los mamíferos. Su columna es curva y adaptada para permitirle al erizo de tierra cerrarse y tomar forma de esfera, como método de defensa. Sin embargo no está diseñada para flexionarse hacia atrás, por lo cual es importante utilizar una rueda para erizos de tamaño adecuado, de lo contrario a largo plazo sufrirá problemas a su columna. Las extremidades de los erizos de tierra son bastante más largas de lo que se puede apreciar al verlos caminar, pero es fácil visualizarlas al ver el esqueleto.

Esqueleto del erizo de tierra

El esqueleto del erizo de tierra consta de los siguientes huesos:
  • Base craneal.
  • Hueso nasal.
  • Mandíbula y pómulo.
  • 7 vértebras cervicales.
  • 13 vértebras torácicas.
  • 7 vértebras lumbares.
  • Hueso sacro.
  • 10 a 12 vértebras de la cola.
  • Cadera.
  • Muslo.
  • Tibia y peroné.
  • 4 dedos traseros.
  • Rodilla.
  • Codo.
  • Cúbito y radio.
  • Talón.
  • 5 dedos delanteros.
  • 13 costillas.
  • Brazo superior.
  • Omóplato.

*Dato curioso: los erizos de tierra sólo tienen 4 dedos en sus patas traseras, sin embargo poseen 5 dedos en sus patas delanteras.

Dibujo del esqueleto del erizo de tierra



Esqueleto del erizo de tierra con la piel en una mitad



Fotos desde distintas vistas del esqueleto del erizo de tierra


Esqueleto de un erizo de tierra de perfil

Esqueleto de un erizo de tierra de frente


Esqueletos erizos de tierra

Esqueleto de un erizo de tierra de perfil

Las siguientes imágenes las encontré en una página que vende esqueletos y tenían a la venta un esqueleto de erizo de tierra muy bien conservado. En las siguientes fotos se puede apreciar muy bien el esqueleto del erizo y todas sus partes.

Esqueleto con púas de un erizo de tierra

Esqueleto del erizo de tierra visto de perfil

Extremidades, cráneo y púas del esqueleto de un erizo de tierra

Columna, costillas, cola, extremidades, cráneo y púas del esqueleto del erizo de tierra
Fotos de SkullStore