miércoles, 16 de mayo de 2018

9 Consejos para comprar un erizo de tierra

1. Averigua si los erizos de tierra son legales en tu ciudad

Este tipo de animales es considerado en muchos lugares como animales exóticos y potencialmente peligrosos para la flora y fauna, por lo que son ilegales en ciertos países o ciudades. Por otro lado, la venta de erizos es bastante regulada y te podría resultar difícil encontrar quien los venda. Asegúrate de que la compra y tenencia de erizos de tierra está totalmente permitido en donde vives y procura tener la documentación adecuada que respalde que tu erizo es legal.

2. Conseguir vendedores potenciales

Como los erizos son mascotas exóticas y raras, es posible que, si no vives en grandes ciudades, tengas que viajar varios kilómetros para encontrarlos. Las opciones más cercanas es recurrir a una tienda de mascotas y solicitar la información o si saben de alguien que sea un vendedor legal de este tipo de animales. También es bueno preguntarle a alguien que tenga uno, dónde lo compro y por supuesto un buen medio para conseguir información al respecto es en el internet.

3. Busca un vendedor legalizado por la USDA, si vives en EEUU

Existe una oficina o departamento de agricultura en Estados Unidos que regula y administra la venta de este tipo de mascotas en ese país, esta oficina puede ser de gran ayuda a la hora de comprar tu mascota de forma legal.

4. Compra un erizo que tenga de 6 a 12 semanas de edad

Se recomienda comprarlos a esta edad porque si son muy jóvenes no estarán en la capacidad de vivir por su cuenta, sin embargo, si el erizo es muy adulto será bastante más difícil y tomará más tiempo para que se adapte o acostumbre a ti o a otro tipo de hogar ya conocido para él.

5. No compres erizos hembras que se hayan alojado con un macho

Si lo compraste a un criador de este tipo de animales, los habrá separado desde muy jóvenes por sexo. No es recomendable tener un erizo hembra que ya se haya apareado, porque si se preña podría traer muchos problemas de salud, como también podría dejarte una buena camada de crías no recomendables para tener en cautiverio sino eres un experto.

6. Pedir una certificación de animal sano

Los criadores experimentados y certificados tendrán registros veterinarios de los padres y exámenes de chequeo a las crías, como también registros de alguna enfermedad que haya padecido el animal. Pide información sobre los cuidados básicos y médicos, y sobre la alimentación que amerite la mascota. Si no posee este tipo de información, evita comprarlos allí.

7. Es recomendable observar los ojos de los erizos

En este tipo de animales los ojos deben ser redondos, brillantes y completamente abiertos. No deben tener ninguna secreción o lagañas alrededor de sus ojos, de lo contario es síntoma de alguna enfermedad.

8. Observar la piel del erizo

También es particular en estas mascotas que en su espalda tengan púas o espinas, y serás capaz de observar una parte de su piel cuando se muevan, y fijarte si tienen alguna especie de manchas o protuberancias extrañas. En la parte inferior del erizo, su pelaje debería ser muy fino, suave y no poseer ningún tipo de enredo o nudo. No debería tener ninguna zona sin pelos.

9. Observar las orejas del erizo

Otro punto de interés son las orejas de los erizos de tierra, estas se deben ver sanas, sin secreciones y con un borde liso y suave, si sus orejas se ven dañadas o con bordes irregulares, es posible que esté padeciendo o haya sufrido previamente de enfermedades cutáneas como hongos.

domingo, 13 de mayo de 2018

Todo lo que debes saber sobre los erizos de tierra: cuidados y requerimientos básicos

¿Qué es un erizo de tierra?

Los erizos de tierra son una familia de mamíferos omnívoros con hábitos de insectívoros y sus cuerpos están parcialmente cubiertos de púas o espinas (pelos modificados) tienen una particular columna arqueada, músculos fuertes y muy flexibles con los que pueden enrollarse formando una especie de bola con las púas erectas. Tienen la particularidad silvestre de cavar madrigueras para protegerse, poseen características especiales en sus extremidades, las patas trasera tienen 4 dedos con uñas largas, en cambio las delanteras tienen 5 dedos con uñas cortas, lo que les facilita el trabajo de excavar.

¿Cómo pueden vivir en nuestra casa?

En las tiendas para mascotas venden jaulas especiales para este tipo de animales, o si no, podemos crearles unas adaptadas y ambientadas a su forma de vida, una pecera o acuario de forma rectangular con una tapa con buena ventilación (una rejilla sería ideal). La temperatura debe estar entre los 22 y 28º C. y es bueno desinfectarla cada semana. Cabe destacar que entre más amplio donde se desarrolle nuestra mascota, será menos estresada su vida.

¿Qué tipo de diversión o entretenimiento le podemos dar a los erizos de tierra para mantenerlos animados?

Las más recomendables para este tipo de mascotas son los juguetes para su entretención nocturna, como pelotas pequeñas, túneles, peluches pequeños, juguetes con menta, etc., sin olvidar una rueda para que se ejercite y así evitar el estrés de tu erizo. Todo esto se puede complementar con la socialización diaria, lo cual no solo le otorgará distracciones y entretención a tu erizo, sino que irá afianzando el lazo entre ustedes, haciendo de tu erizo de tierra un ejemplo dócil y amigable.

¿Qué deben comer?

Lo ideal para estos animales es complementar su dieta con insectos y otros alimentos como frutas, vegetales y carnes, pero para muchas personas es muy complicado realizarlo constante y variadamente, es por eso que existen grandes marcas comerciales para erizos de tierra, estas contienen altos contenidos nutritivos ideales para una buena dieta del animal y así se mantendrán más sanos. Es bueno que los recipientes de agua se mantengan limpios y llenos.

¿Cómo puedo tratar a un erizo?

Por su instinto ellos tienden a recogerse en forma de bola los primeros días de llegada a la casa, pero si le tenemos miedo por sus púas y nunca los tocamos, el animal nunca cogerá confianza, por eso es importante que las primeras semanas les dediquemos toda nuestra atención posible, así se vaya adaptando y nos reconozca. Es importante que el erizo nos huela la mano cuando lo agarremos por debajo, así será mucho más fácil para ellos que nos identifique. Con el pasar del tiempo andará por nuestro brazo calmadamente y permitirá que le acariciemos la barriga. Quizás te puede interesar leer estos 14 consejos para ganarte la confianza de tu erizo de tierra.

¿Cómo saber el sexo del erizo?

Para diferenciar del macho y la hembra en este animal, simplemente es saber de qué forma y posición están ubicados los genitales. En la hembra, es una pequeña vulva ubicada como un botón pequeño en frente del ano, en el macho, es un pequeño bulto ubicado donde pareciera estar el ombligo. Puedes ayudarte con esta guía para identificar el sexo de tu erizo de tierra (incluye fotografías).

¿Cuáles son las principales y más preocupantes enfermedades de este tipo de animal?

  • Enfermedades neurológicas, por ejemplo, el síndrome del erizo tambaleante.
  • Obesidad.
  • Salmonela.
  • Neumonía.
  • Hígado graso.
  • Neoplasias.
  • Parásitos intestinales.
  • Sarna (ácaros).
Al igual que con toda mascota a la hora de ver alguna conducta extraña o de mala salud, se debe ir al veterinario para que nos indique exactamente que está padeciendo el animal. Lo ideal es que lleves, por lo menos, anualmente a tu erizo de tierra al especialista de animales exóticos, para verificar su estado de salud general.

sábado, 12 de mayo de 2018

Ventajas de tener a un erizo de tierra de mascota

Si eres de las personas que aman a los animales exóticos, los erizos son una excelente opción para ti. Estos curiosos y tiernos animalitos cubiertos de púas, son ideales para tenerlos de mascotas pues no requieren constantes cuidados, son silenciosos y, en general, no ocasional mayores dolores de cabeza.

Sin embargo, lo primero que debes conocer sobre los erizos es que existe una gran variedad de esta especie, pero no todas son aptas para su comercialización. En total, de este particular mamífero hay 16 tipos clasificados en cinco géneros, cuyo hábitat natural es la tierra, por eso son llamados “erizos de tierra”.

Erizo de tierra mascota sostenido en las manos

No obstante, de todos estos ejemplares hay uno en específico que es el Atelerix albiventris, cuya distribución no está permitida en varios países. De hecho, según un decreto del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medioambiente de España, que entró en vigencia en el año 2013, queda prohibida su distribución, por ser considerado una especie exótica invasora, es decir, que se radica en un ecosistema o territorio natural y causa transformaciones que amenazan la biodiversidad de esos espacios.

Aclarado esto, ya sabes que debes optar por una especie legal en tu país, que lejos de representar algún peligro, puede convertirse en una interesante compañía para ti.

Razones por las que los erizos de tierra resultan una excelente opción para tener en casa

No requieren mucho tiempo para su cuidado

Si eres de esas personas que tienen demasiadas ocupaciones y no te queda mucho tiempo para dedicarle a un amigo extra, entonces el erizo es tu mascota perfecta. Tal como lo afirmamos al principio, ésta suele ser una especie independiente que no necesita toda la atención que requieren otros animales como perros y gatos, que son las mascotas más comunes. Por el contrario, éstos son animalitos que no buscan el cariño ni el afecto humano como otras especies, ni tampoco ameritan complejos cuidados especiales.

No afectan la salud de los integrantes de la familia

A diferencia de otros animales, los erizos no sueltan pelo ni caspa, por lo que hay muy pocas probabilidades de que causen alergias o enfermedades similares. Sin embargo, al igual que con todas las mascotas, se recomienda lavar muy bien las manos luego de interactuar con ellas, en especial si se va a ingerir alimentos.

No necesitan amplios espacios para su existencia

El tamaño promedio de un erizo oscila entre los 12 y los 35 centímetros según la especie, así que no tienes que disponer de un gran espacio para que tu particular animalito esté en paz y se sienta cómodo. Con una jaula grande podrá habitar tranquilamente; además, ese pequeño lugar no tiene mayores demandas de limpieza, con que lo asees una vez al día será suficiente para que se desarrolle en condiciones totalmente sanas.

Pueden compartir con otros animales

Resulta que si en tu hogar hay otro tipo de animales, pues no hay ningún problema. Los erizos tienen la capacidad de convivir con perros, gatos y otros mamíferos o roedores como cuyos y conejos. Asimismo, tampoco representan ningún peligro si en casa hay niños pequeños, eso sí, debes tomar las precauciones necesarias para que éstos se relacionen sin que ocurra ninguna situación fuera de control.

No son agresivos

Si las púas tan particulares que estos tienen te causan desconfianza, recuerda que son parte de su cuerpo y no las usan para lastimar, sino como arma de defensa, ya que cuando se sienten amenazados se envuelven en ellas para evitar ser lastimados.

Suelen ser muy sanos

No tendrás que preocuparte mucho por la propensión que tenga este pequeño mamífero a enfermedades, pues con que apliques las condiciones mínimas de cuidado, como una dieta saludable y el mantenimiento aseado de su lugar de habitación, será suficiente para que tu mascota goce de buena salud. Claro está que por cuestiones de prevención, debes visitar al menos una vez al año al veterinario especialista en especies exóticas.

Son fáciles de alimentar

Los erizos son animales omnívoros, es decir, que pueden comer tanto carnes como plantas, así que no tendrás que hacer grandes inversiones para complementar su alimentación. Puedes optar por darle pedacitos de frutas, vegetales, trocitos de pollo o huevos y, si puedes, unos cuantos insectos de criadero.

No despiden olores molestos

Uno de los principales problemas que ocasionan algunas mascotas es que generan olores desagradables dentro de la casa. Sin embargo, si alimentas de manera correcta a tu pequeño animalito y le haces un aseo diario a su hábitat, éste no te va a incomodar con aromas desagradables.

Son nocturnos

Si tienes que pasar todo el día fuera de casa, ya sea por trabajo, estudios u otras actividades, pues bien, no hay ningún problema, porque los erizos son animalitos que por lo general están activos a partir de la tarde-noche, así que cuando llegues a casa estará totalmente despierto para disfrutar de tu compañía.

Aquí te presentamos solo algunas de las razones por las que los erizos de tierra son excelentes ejemplares para tener de mascotas. Ahora, a continuación, te vamos a hablar un poco sobre ciertas condiciones que debes tener en cuenta si estás pensando en adoptar uno.

Lo que debes saber antes de adoptar un erizo de tierra como mascota

Disponer de un ambiente cálido

En caso de que vivas en una zona con un clima frío, deberás proporcionarle una fuente de calor para tu erizo, y más cuando sea época de invierno. Es muy importante que tu erizo de tierra siempre se encuentre en un rango de temperatura adecuado.

Ambientar más de dos jaulas

Estos pequeños son animales solitarios, así que si te decides por tener dos o más en casa, necesitarás una jaulilla para cada ejemplar, y cada hábitat deberá tener sus respectivos accesorios básicos.

Asegurar muy bien al animal

Resulta que los erizos tienen grandes habilidades para excavar y trepar, así que por instinto natural tienden a fugarse cuando tienen ocasión. Por lo tanto, es indispensable que asegures bien el lugar de refugio de este pequeño para que no lo pierdas.

Proporcionarle enriquecimiento ambiental

A este animalito no lo puedes alejar del todo de su ambiente natural, pues si quieres que esté totalmente cómodo deberás agregarle a su jaula o al lugar donde lo tengas, una superficie de sustrato en la que pueda cavar y hacer sus necesidades fisiológicas. Además, debes colocarlo en un sitio que esté poco iluminado e idealmente a oscuras por las noches, ya que son mascotas nocturnas y en penumbras se sienten cómodos para realizar sus actividades diarias.

Así mismo, debes proporcionarle a tu erizo una rueda de ejercicio para que se ejercite y juguetes para complementar sus actividades nocturnas, ya que los erizos pueden llegar a correr varios kilómetros en las noches.

Esperamos que después de todo lo que te hemos explicado, hayas quedado totalmente convencido que los erizos son una maravillosa alternativa para tener de mascota.

Agradecimientos especiales a Daniela Reyna, que nos permitió utilizar la fotografía de su erizo Kylie.

martes, 8 de mayo de 2018

Recomendaciones para brindarle una alimentación sana a tu erizo de tierra

Si eres de esas personas cuyos gustos son un tanto particulares y has decidido que el compañero animal que esté contigo sea nada más y nada menos que ¡un erizo!, pues no hay nada de negativo en eso. Todo lo contrario, estos exóticos animalitos forrados de púas son una opción ideal para la vida doméstica, pues no ameritan de demasiados cuidados especiales ni grandes inversiones de dinero para mantenerlos cómodos y sanos, en comparación a otras mascotas exóticas.

Sin duda, este pequeño amiguito es súper conocido por sus característicos pinchos, que le dan cierta semejanza con el puercoespín, pero se diferencian en que las del erizo no son afiladas y éste no se desprende de ellas, salvo durante el primer año de vida, período en el que los muda, para obtener los que lo acompañarán por el resto de su existencia.

Como hemos visto en comics y series de televisión, los erizos cuando se ven expuestos a algún peligro suelen enrollarse y formar una bola de espinas con su propio cuerpo para poder protegerse de aquello que los esté amenazando, y rara vez reaccionan para defenderse. Tal acción ocurre dependiendo de las especies, hay unas más activas que otras, que en ocasiones toman alguna medida para responder al objeto que les genere sensación de peligro.

Mencionando este punto, cabe destacar que de este mamífero tan particular existen más de 16 especies, que han sido clasificadas en cinco géneros, entre ellos, el erizo europeo, el occidental, el erizo de los Balcanes, el de vientre blanco, el erizo moruno, el somalí, estos ejemplares –y el resto- son propios de los continentes África, Asia y Europa.

Sobre su alimentación

Lo cierto, es que cada vez es más común ver a estos animalitos en las tiendas de mascotas como una opción bastante particular para tener en casa. Así que en este artículo te vas a orientar, sobre aquellas condiciones que debes tener en cuenta para que puedas alimentarlo de manera adecuada y puedas hacer de tu erizo un ejemplar muy saludable.

Inicialmente debes saber es que se trata de un animal omnívoro, lo cual indica que su ingesta de alimentos está compuesta tanto de carne como de vegetales, aunque en muchos casos es ubicado en el rango de los insectívoros porque también suele consumir insectos.

Cabe destacar que éste es un animal que tiene poco tiempo en cautiverio y en ser considerado como una mascota, por lo que no hay muchos estudios e investigaciones que sustenten lo que debe llevar exactamente la dieta de un erizo, pero lo que sí está claro es que debe ser baja en grasas y rica en fibras y proteínas para que éste no sufra ningún tipo de trastornos en su organismo.

Sin embargo, según los estudios que ya se han realizado, hay quienes afirman que los alimentos para gatos de alta calidad que existen en el mercado tienen las cualidades nutricionales que los erizos de tierra necesitan, por lo que son recomendados por los veterinarios especialistas en especies exóticas.

No así aquellos alimentos comerciales destinados a los caninos, puesto que éstos tienen niveles mucho más bajos de proteínas. Lo mismo sucede con el pienso para hurones, que por su alto contenido de grasa tampoco resulta una opción recomendable para el erizo.

Ahora, para que no tengas mayores complicaciones hay opciones que seguramente tienes en casa, como el pollo, la carne, el pavo, el salmón, el huevo cocido o el atún, pero es importante destacar que estas alternativas se les deben dar sin sal ni ningún tipo de salsas o aderezos.

Como los erizos también consumen alimentos vegetales, puedes complementar su alimentación con frutas y verduras, como por ejemplo: peras, fresas, melón, manzana, zanahorias, pepino dulce, patata, tomate, brécol (brócoli) y plátanos.

Sin embargo hay un aspecto que no puedes dejar de lado: los erizos también consumen insectos, así que si está en tus posibilidades darle alimentos de esta naturaleza, tu animalito te lo agradecerá, pero ten en cuenta que cualquier insecto que le vayas a dar para su ingesta debe ser de criadero, puesto que si son de jardín pueden tener rastros de insecticidas o algún parásito que lejos de alimentar, enfermará a tu mascota.

Para regular sus hábitos alimenticios

Tal como la mayoría de los animales, a los erizos se les pueden inculcar hábitos. Así que trata todos los días de darle la comida a la misma hora, preferiblemente en la tarde-noche, puesto que son animales nocturnos. Aunque si estás buscando que el ejemplar esté más activo durante el día, puedes disponerle el alimento en el momento que creas conveniente. Sin embargo, no se debe forzar al erizo a despertar mientras aún haya luz del sol, se debe mantener activo principalmente en las noches, durante el día no es adecuado despertarlo por más de 2 horas.

Lo ideal es que le des dos comidas al día, la primera en la mañana y la segunda en la tarde. Toma en cuenta colocarle un poco de pienso para que tenga algo que comer durante la noche.
La cantidad de comida adecuada dependerá de las necesidades de la criatura que tengas en casa, puesto que hay factores determinantes como la edad, la actividad física y el estado general de su salud que van a indicar sus demandas de alimentación.

Debes tenerle paciencia al momento de ofrecerle ciertos alimentos si no los quiere comer, eso se debe a que seguramente la mascota nunca los había probado y por lo tanto desconoce que puede ingerirlos. Lo recomendable es que no dejes de insistirle con pequeñas cantidades y verás que gradualmente se irá acostumbrado al menú que tú le ofrezcas. Ahora, si continúa rechazando el alimento, entonces vuelve a lo que normalmente come.

Evita darle alimentos cítricos, como piñas, naranjas o granadas, ya que éstos le causan trastornos estomacales, úlceras y hasta llagas en la boca. Otro de los alimentos que deben estar prohibidos en la dieta de los erizos son los frutos secos como las nueces, almendras, manís, castañas o pasas, por la cantidad de grasas que contienen.

Debes estar pendiente de retirar los alimentos que no se haya comido durante el día, sobre todo aquellos que se descomponen con rapidez. Ingerir un alimento descompuesto puede ser una gran amenaza para la salud de tu pequeño.

lunes, 7 de mayo de 2018

¿Cuáles son los cuidados para un erizo de tierra?

A pesar de que por mucho tiempo eran considerados como una opción poco atractiva para llevar a casa, hoy en día los erizos han alcanzado una gran aceptación entre las personas que se deciden por una criatura exótica como su mascota.

Erizo de tierra descansando en una mano

A pesar de que existen 16 tipos distintos clasificados en cinco géneros, el más común que encontraremos en las tiendas de animales es el erizo pigmeo africano, una especie que ha resultado del cruce de dos ejemplares distintos naturales de África.

Estos pequeños mamíferos son ideales para criar en cautiverio, pues suelen ser bastante dóciles y sencillos de mantener. Si estás pensando en llevar uno casa y te has preguntado sobre las condiciones básica para que el animalito esté a gusto, aquí te presentamos la siguiente información:

Lo primero que debes conseguir es un terrario, el tamaño mínimo que debe tener es de 50 por 60 cm; esta opción es perfecta, dado que por sus alrededores de cristal, la temperatura ambiente se conserva mejor. Es importante que el terrario posea una reja en la parte superior para que haya ventilación.

Si no cuentas con esta caja de cristal, puedes disponer de una jaula, sin embargo, en ellas las corrientes de aire penetran con facilidad y pueden ocasionarle un resfriado al erizo.

Ya sea que cuentes con la jaula o el terrario, es necesario que dentro del espacio haya ciertos elementos que son necesarios para satisfacer las necesidades de la exótica criatura.

Un escondite es indispensable, puesto que como los erizos son animales de presa, requieren una zona en la que se sientan seguros de lo que ellos puedan considerar como depredadores o amenazas. Además, por ser animales nocturnos, quiere decir no se sienten muy cómodos en la luz, le servirá para huir de la iluminación cuando lo deseen. El escondite puede ser una pequeña caja o un iglú.

También necesitarás colocarle la típica rueda de ejercicio, ya que estos animalitos requieren de mucha actividad para evitar engordar y hacer a un lado el aburrimiento. Es importante que la ruedilla sea sólida, porque si es de barrotes, puede ocasionarle alguna fractura.

Otro elemento que no puede faltar es una bandeja para el excremento, debes recordar que los erizos son animales muy aseados y tienden a hacer sus necesidades en el mismo lugar. La bandeja debes cambiarla diariamente.

Debido a que los erizos son especies muy tranquilas, mantenlos alejados del ruido y el escándalo. Además, como afirmamos antes, es un animal de presa, por lo tanto tiene un sentido de la audición muy desarrollado, razón por la que cualquier sonido estridente lo pondrá en alerta y le generará altos niveles de estrés.

Como son animales de naturaleza nocturna, aliméntalo en horas de la tarde-noche, aunque si quieres puedes crearle el hábito de darle de comer a tempranas horas de la mañana. La dieta de estas criaturas suele estar complementada por carnes y vegetales, así que optar por darle pollo, salmón, carne, atún, pavo y frutas bayas, como fresas, melones, sandías, menos frutos cítricos.

Con estas sencillas recomendaciones, este nuevo integrante de la familia un tanto particular gozará de una estabilidad, que le permitirá vivir sano y feliz.

martes, 1 de mayo de 2018

Muda de púas en erizos de tierra

Los erizos de tierra de forma natural van cambiando sus púas, gradualmente y en ciertos periodos de su vida. Sin embargo es muy importante conocer bien en qué consiste esta muda de púas, para saber si está ocurriendo normalmente o es algún problema en su piel.

Muda de puas en erizos de tierra

Proceso de muda de púas

Este proceso consiste en la pérdida gradual de púas y al mismo tiempo el crecimiento de nuevas púas. Por lo cual es normal que te percates del inicio de la muda de púas cuando comiences a encontrar un gran número de púas en el hábitat de tu erizo, en su cama o en cualquier lugar por el que suela estar, ya sean tus manos o tu ropa. La cantidad de púas que puede desprender tu erizo durante este periodo es bastante alta, siendo totalmente normal si pierde alrededor de 15 púas al día, pero esta cantidad irá disminuyendo a medida que transcurran los días y la muda vaya finalizando.

Periodos de cambio de púas

La duración de cada periodo de muda de púas puede variar según cada erizo, en algunos será un proceso corto de 4 o 5 días, mientras que en otros puede llegar a tardar 2 a 3 semanas.
  • Primer cambio de púas: al primer mes de vida.
  • Segundo cambio de púas: al mes y medio de  vida.
  • Tercer cambio de púas: a los 2 meses y 1 semana de vida.
  • Cuarto cambio de púas: entre los 3 y 5 meses de vida.
  • Quinto cambio de púas: entre los 10 y 12 meses de vida.

Estos periodos no son un plazo estricto que se cumpla para todos los erizos de tierra, puede existir un error de 1 o 2 semanas en el cual este proceso de muda de púas se puede adelantar o atrasar, pero es algo totalmente normal.

Todos los erizos pasan, al menos, hasta el cuarto cambio de púas, sin embargo, solo algunos erizos experimentan el quinto cambio de púas y este suele ser de baja intensidad, con una duración menor a los cambios de púas previos y con menor pérdida de púas.

El tercer cambio de púas se caracteriza por ser en donde las púas de tu erizo adquieren el color de adulto, aunque todas las mudas generan leves variaciones en los colores, en esta se produce el cambio más notorio y a partir del tercer cambio de púas ya puedes definir el color de tu erizo.

Problemas durante la muda de púas

Cuando la muda de púas ocurre de manera natural, sin que hayan enfermedades o problemas a la piel, es un proceso que suele transcurrir sin mayores dificultades ni problemas para tu erizo de tierra, sin embargo, estas son algunas situaciones desfavorables que ocurrirán:
  • El proceso de cambio de púas puede ser doloroso para tu erizo, ya que muchas nuevas púas estarán atravesando su piel para poder  crecer, esto provocará irritabilidad y cambios en su ánimo.
  • En algunos casos, algunas púas nuevas tienen dificultades o problemas para crecer, quedando bajo la piel. Dependiendo del caso, puede requerir atención veterinaria.
  • El tercer cambio de púas, suele ser el más intenso, por lo cual tu erizo puede estar mucho más irritable que en mudas anteriores.

Características de la muda de púas en erizos de tierra

Estos son algunos datos característicos de una muda de púas normal, cuando los observes en tu erizo sabrás que está pasando por este proceso.
  • Tu erizo perderá grandes cantidades de espinas.
  • Nunca le quedarán, a tu erizo, espacios de su piel sin púas.
  • Las púas siempre caen de manera individual, no en grupos.
  • Las púas desprendidas contienen folículo.
  • Tu erizo estará más irritable.
  • Le crecerán nuevas púas a tu erizo de tierra.
  • Las púas de los erizos de pocos meses suelen ser más delgadas y pequeñas que las púas de erizos que ya han vivido varias mudas de púas.
  • La muda de púas ocurre en varios momentos de la vida de tu erizo, pero solo cuando es joven, no ocurre en erizos que ya tienen sobre 1 año de vida.
  • El color de las púas de tu erizo irá cambiando levemente, hasta que finalice todas sus mudas de púas y tenga su color definitivo. Siendo la tercera muda, la principal, donde se adquieren los colores de adulto.

Foliculo de las puas de los erizos de tierra

Cambios de ánimo durante el cambio de púas

Durante este proceso, tu erizo experimentará una gran incomodidad, debido a que su piel está siendo atravesada por muchas púas nuevas que están creciendo. Es un proceso similar al cambio de dientes en los niños, es por esto que tu erizo se verá mucho menos receptivo, tendrá un comportamiento más agresivo y menos amistoso, es muy probable que no tolere que lo toques, ya que le dolerá e incomodará sentir tu mano en su delicada y sensible piel.
Lo mejor es darle espacio durante este proceso y permitirle estar lo más cómodo posible, ya que insistir en tomarlo, cuando esto le produce gran incomodidad, causará que tu erizo relacione tu presencia con dolor y sufrimiento, lo cual dificultará y afectará el lazo de cercanía que posean.

¿Cómo saber si la pérdida de púas en mi erizo de tierra es normal?

Existen ciertas características que te permitirán saber si la pérdida de púas de tu erizo de tierra es parte de un proceso normal o si está teniendo algún problema que le produce perder sus púas. Pon mucha atención a estos simples y efectivos consejos:
  • Pérdida de púas a edad avanzada: si tu erizo ya superó por mucho la edad en que se produce la muda de púas, por ejemplo, si ya tiene 2 años de edad, entonces no es para nada normal que esté perdiendo gran cantidad de púas, por favor, llévalo al veterinario.
  • Pérdida de púas en grupo o con piel: si las púas que está perdiendo tu erizo de tierra se caen en grupos o si las púas llevan consigo piel, significa que tu erizo está teniendo un claro problema en su piel, por ejemplo, hongos. En un caso como este, debes llevar a tu erizo al veterinario.
  • Zonas sin púas o "pelones": si tu erizo de tierra presenta áreas de su cuerpo sin púas, en las cuales se ve claramente su piel y se nota la escasez de púas, entonces ha tenido o está teniendo un problema que requiere de atención veterinaria.
  • Pérdida de púas sin folículo: cuando los erizos de tierra pierden sus púas de manera natural, estas llevan el folículo en el extremo, la ausencia de este folículo es una señal de que la pérdida de púas puede ser a causa de un problema, como estrés, ácaros u hongos. Sin embargo, si las púas que está perdiendo tu erizo de tierra contienen el folículo, no significa que sea algo normal, debes también tener en cuenta los consejos previos, ya que la señal indicativa en este caso es la ausencia del folículo, la cual indica que algo anda mal, pero la presencia del folículo no asegura que la pérdida de púas sea saludable.

Puas desprendidas producto de la muda de puas en erizos de tierra

¿Cómo confortar a mi erizo durante su cambio de púas?

Es natural que quieras ayudar a tu erizo de tierra durante su muda de púas, para aliviar su dolor y que se encuentre más cómodo. Estos consejos te ayudarán:
  • Puedes hidratar su piel con un baño de avena, pero intenta hacerlo con mucha suavidad, no te esmeres en limpiar entre sus púas, ya que le puede incomodar, procura hidratar su piel con el agua de avena, sin irritarla con el cepillo.
  • Puedes utilizar hidratantes naturales en base a avena y/o aloe vera en su piel, esto evitará el estrés de un baño.
  • No lo tomes más de la cuenta, si tu erizo se queja, es mejor dejarlo en paz durante este proceso.
  • Evita que tu erizo se haga bola o dejarlo de espalda (sus púas contra tu mano), ya que esto puede irritar más su piel.
  • Sigue socializando con tu erizo, pero dale mayor libertad para que camine y explore, que se recueste donde desee, si lo tomarás que  sea lo menos posible y desde su vientre, evitando el contacto con las púas.
  • La distracción siempre ayuda, añade juguetes para que tu erizo pueda divertirse y no olvides que la rueda es esencial.
  • Dale mayor variedad de alimentos, para subir su ánimo y mejorar su nutrición.

viernes, 23 de febrero de 2018

14 Señales de que debes llevar a tu erizo de tierra al veterinario

Es común que ante situaciones nuevas, desconocidas o extrañas que le ocurran a tu erizo de tierra, puedas sentir la preocupación y duda sobre si es necesario o no llevarlo al veterinario. Puede ocurrirte con cosas normales como una muda de púas o con algo más preocupante como cambios en los hábitos alimenticios.  Y es que existen ciertos síntomas que deben alertarte si tu erizo de tierra los presenta, ya que suelen ser signo de que algo malo y potencialmente grave le está ocurriendo o le puede ocurrir si no se trata a tiempo.

Erizo de tierra en el veterinario por una herida autoinfligida

¿Cuándo debo llevar a mi erizo de tierra al veterinario?

Para ayudarte a saber si lo que ocurre a tu erizo requiere de una visita al veterinario, te presento aquí una lista de síntomas que son preocupantes si tu erizo de tierra los sufre, de modo que cuando los veas no aplaces la visita al veterinario en espera de respuestas por internet y acudas lo antes posible con un veterinario especialista en exóticos.
  1. Heridas: cualquier herida con sangrado es motivo de preocupación, donde no sólo es importante curar la herida, también debes descubrir qué lo provocó para poder evitar que ocurra de nuevo.
  2. Estrangulaciones: un problema habitual en erizos de tierra, es la estrangulación de sus extremidades producto de hilos o pelos que se enredan en sus patas, es muy importante evitar estas situaciones y si ocurre debes llevar a tu erizo al veterinario lo antes posible, ya que este tipo de estrangulaciones puede requerir amputación si no se trata a tiempo.
  3. Lesiones: si ves que tu erizo presenta alguna lesión de cualquier tipo, por ejemplo, una pata que no puede estirar bien, entonces es necesario que lo lleves al veterinario para averiguar el motivo de esto y tratarlo.
  4. Enfermedades: los erizos no son buenos demostrando sus enfermedades, por eso ante cualquier cambio en su comportamiento es importante que lo lleves al veterinario, ya sea que come menos, no defeca, no orina, no bebe agua, no se ejercita en su rueda, etc.
  5. Bultos extraños: lamentablemente no es extraño que los erizos puedan presentar tumores o abscesos, por lo que es importante que ante cualquier bulto o protuberancia extraña, acudas lo antes posible al veterinario.
  6. Falta de apetito: si tu erizo deja de comer o comienza a comer mucho menos, es una clara señal de que algo le está ocurriendo, puede ser tanto una enfermedad como un problema físico, por ejemplo que se le haya roto un diente y comer le cause dolor.
  7. Reducción de la actividad: cuando un erizo deja de ejercitarse de forma repentina o comienza a ser mucho menos activo, suele ser señal de que algo lo está incomodando, por lo cual prefiere moverse menos.
  8. No defeca ni/u orina: esto es algo de gran gravedad, requiere de una visita al veterinario lo antes posible, ya que rápidamente podría convertirse en un problema mucho mayor.
  9. Dificultad para realizar sus actividades diarias: ya sea para caminar, comer, dormir, defecar, orinar, entre otras, este tipo de dificultades requieren de atención veterinaria, ya que es posible que se trate de una enfermedad que se estuvo ocultado y que solo has logrado ver ahora que tu erizo presenta problemas visibles en su comportamiento.
  10. Presencia de sangre: cualquier sangrado en tu erizo es motivo de alerta y requerirá de la atención veterinaria adecuada, ya sea por heridas, sangre en sus heces, orina con sangre, etc.
  11. Pérdida de púas en exceso o con piel: aunque durante el primer año de vida es normal que tu erizo de tierra tenga perdida de púas debido a un proceso natural de cambio de púas, cuando esto ocurre sobre el año de edad, ocurre en exceso, se caen en grupo (con piel) o quedan zonas del cuerpo sin púas (zonas peladas) es una clara señal de que algo anormal está ocurriendo y es importante que se trate antes de que empeore, si tu erizo recibe el tratamiento adecuado a tiempo podrá recuperar sus púas.
  12. Aumento de la agresividad: un aumento de la agresividad puede deberse a que tu erizo esté sintiendo dolor en alguna parte de su cuerpo, por lo cual, cuando lo tocas este dolor puede aumentar y se sentirá atacado, eso hará que intente defenderse, ya sea haciéndose bola, mordiendo o saltando.
  13. Ingesta de algo tóxico: cualquier consumo de algún veneno ya sea líquido o sólido, así como el comer alimentos prohibidos como cebolla, ajo, ají, chocolate, entre otros, puede ser realmente tóxico para tu erizo de tierra y requerirá de atención veterinaria de urgencia. El daño que le pueda causar dependerá de lo que haya ingerido, la cantidad que haya consumido y el tiempo que tarde en recibir la atención adecuada.
  14. Preventivamente: siempre es bueno prevenir y con la salud de nuestras pequeñas mascotas no es la excepción, lo recomendable es que lleves a tu erizo de tierra a un control veterinario cada 6 meses o al menos una vez al año, para llevar control de su salud general, como su peso, su salud oral, enfermedades ocultas, presencia de masas extrañas, etc.

Observación

Debes tener en cuenta que los síntomas antes mencionados no son los únicos que requieren de una visita al veterinario, pero sí son algunos de los más evidentes visualmente y los que más suelen preguntar. Es por esto que si algo en tu erizo te preocupa o llama la atención, lo más recomendable es acudir al veterinario. Hay una frase muy sencilla que te ayudará mucho a mantener bien la salud de tu erizo de tierra: "si piensas que deberías llevar a tu erizo al veterinario o te preguntas si acaso es necesario, lo más probable es que lo sea". Así que no dudes en acudir con los especialistas en exóticos, porque ellos son quienes mejor pueden aconsejarte sobre el cuidado particular que necesita tu pequeña mascota en sus condiciones actuales.

viernes, 2 de febrero de 2018

La ventilación es fundamental en el hábitat de tu erizo de tierra

Que el hábitat de tu erizo de tierra tenga una buena ventilación es un factor muy importante para cuidar la salud de tu pequeña mascota, ya que de lo contrario es muy probable que tu erizo enferme al mediano y largo plazo.

Erizo de tierra posando y mostrando su nariz

¿Cómo lograr que el hábitat de mi erizo de tierra tenga una buena ventilación?

Para lograr que el hábitat de tu erizo tenga una buena ventilación, debes asegurarte de que el aire pueda circular libre y fácilmente por el hábitat. Sin embargo, esto no significa que debas tener el hábitat de tu erizo expuesto a corrientes de aire que puedan terminar dañando aún más su salud, debido a una posible baja de temperatura.
El hábitat puede ser cualquiera de las opciones comunes como jaulas de venta comercial, contenedores plásticos, jaulas C&C (rejillas modulares) e incluso peceras, aunque estas últimas suelen ser las con mayores problemas de  ventilación. Lo importante es asegurarse de que tengan una buena ventilación, en el caso de las peceras, como resulta difícil realizar agujeros en las paredes de vidrio, es importante que sus paredes sean bajas, no más altas de 30 o 35 centímetros, lo suficientemente altas para que tu erizo no escape, pero no tan altas como para evitar que el aire circule, eso sí, es importante que la pecera sea grande, al igual que cualquier hábitat para erizos de tierra, cumpliendo los requisitos mínimos para que sea un hábitat adecuado. En el caso de contenedores plásticos es mucho más sencillo, ya que se pueden realizar agujeros en sus paredes y en su tapa, para permitir la circulación adecuada del aire. En las jaulas C&C al igual que en muchas de las jaulas comerciales la ventilación es óptima, por lo cual no es un problema del que debas preocuparte.

¿Por qué es peligroso tener una mala ventilación en el hábitat de mi erizo de tierra?

Cada vez que tu erizo respira, y seguramente ya habrás notado lo mucho y rápido que respira, exhala CO2 (dióxido de carbono), al igual que nosotros y el resto de los mamíferos. Seguro estarás pensando "pero que novedad ¿eh?", el problema es que no es tan conocido que este gas (CO2) es más denso que el aire y por ende tiende a bajar. Esto quiere decir que si el hábitat de tu erizo de tierra tiene una mala ventilación, este CO2 se irá acumulando y tu erizo cada vez tendrá un menor acceso al oxígeno y al aire fresco. Si te lo estás preguntando, sí, el respirar aire con elevadas concentraciones de CO2 es dañino para la salud de tu erizo de tierra, ya que no solo es tóxico en altas concentraciones, también desplaza al oxígeno del aire y genera un doble efecto dañino, tanto por deficiencia de oxígeno como por la toxicidad del CO2.
El CO2 no será el único problema de una mala ventilación, también se acumularán otros gases producto de los desechos de tu erizo, lo cual generará malos olores tanto para ti como para tu erizo, y no olvides que uno de sus principales y más agudos sentidos es el olfato.
También aumentará la humedad relativa del aire, debido a una mala ventilación, por lo cual es más probable la aparición de hongos y la proliferación de bacterias.

Ventajas de una buena ventilación en el hábitat de tu erizo de tierra

  • Reduce el exceso de CO2 en el aire del hábitat y permite que tu erizo se mantenga siempre con aire fresco.
  • Reduce los gases y malos olores provenientes de los desechos de tu erizo de tierra, manteniendo el hábitat con un mejor olor y a tu erizo respirando aire limpio.
  • Ayuda a combatir problemas de humedad y así evitar la aparición de hongos y la proliferación de bacterias.

domingo, 20 de agosto de 2017

14 Consejos para domesticar a tu erizo de tierra

Entre las preguntas más frecuentes de dueños de erizos de tierra se encuentran: ¿cómo hacer que mi erizo sea más sociable? ¿cómo lograr que mi erizo de tierra me quiera? ¿por qué mi erizo de tierra es tan enojón? ¿es normal que mi erizo de tierra se asuste tanto?

Si te sientes identificado con alguna de estas preguntas, entonces te recomiendo intentar los siguientes consejos, para que logres tener una buena relación con tu erizo, sin morir en el intento.

Erizo de tierra durmiendo
Fotografía tomada por Nat Talone, de su eriza Regina Erizabeth

Entendiendo al erizo de tierra

Lo primero que debes hacer es comprender el por qué tu erizo se comporta de esa manera tan poco amistosa. Los erizos de tierra son por naturaleza muy tímidos, y frente a cualquier situación que los asuste o los intimide lo primero que harán será erizarse, saltar y/o tomar forma de bola. No debes luchar contra la forma de ser de tu erizo, debes adaptarte a él y acercarte en medida que te lo permita. Que tu erizo se comporte con actitud defensiva contigo no significa que te odie o no te quiera, simplemente es que no has logrado ganarte su confianza y demostrarle que no debe tenerte miedo.

Erizo de tierra durmiendo sobre su dueña
Fotografía de Regina Erizabeth durmiendo, tomada por Nat Talone

Consejos para socializar con tu erizo de tierra


1. No le tengas miedo a tu erizo

Si estás nervioso o con miedo, cuando toques a tu erizo y este salte o emita algún ruido, probablemente te moverás bruscamente y eso asustará a tu erizo, será un circulo vicioso en el que tu erizo se asusta, tú te asustas, asustas aún más a tu erizo y terminan ambos asustados, con miedo a tocarse. Es importante que tomes a tu erizo estando tranquilo y calmado, de modo que si tu erizo se asusta, se eriza, salta o bufa, logres transmitirle seguridad a tu erizo de tierra. Si no reaccionas de forma agresiva o con movimientos bruscos ayudará a que tu erizo, con el tiempo, se vaya sintiendo seguro.

2. Nunca tomes a tu erizo por sorpresa

Como ya te lo mencioné, los erizos son muy tímidos y si lo tocas por la espalda y/o de forma brusca, lo más probable es que se asuste y se erice o se haga bola.

3. Toma a tu erizo todos los días

Es importante que tu erizo de tierra se vaya acostumbrando a tu presencia, es por esto que debes estar con él al menos unos 15 a 30 minutos a diario.

4. Deja que tu erizo explore

Cuando tomes a tu erizo, no tiene por qué estar permanentemente en tus manos, es bueno darle libertad y espacio para que camine, ya sea por tu cama, por tus piernas, por tu cuerpo, etc. lo ideal es que sea cerca tuyo o en lugares que tengan tu olor, para que se vaya acostumbrando a ti.

5. No toques a tu erizo donde no le gusta

Si al tomar sus extremidades se asusta o si cuando le tocas sobre su cabeza se enoja, entonces no lo hagas, tócalo donde veas que reacciona bien, las partes más comunes para iniciar son las partes sin púas, como su nariz, su frente y su vientre. A veces se pueden asustar si tomas sus extremidades con tus dedos, ya que lo pueden sentir como un ataque de un depredador.

6. Si levantarás a tu erizo, hazlo por abajo

Probablemente cuando intentes levantar a tu erizo de tierra, se erizará y te costará tomarlo, además de que se asustará y enojará. Intenta siempre tomarlo por abajo, como si tus manos fueran una espátula y tu erizo una hamburguesa, pon ambas manos abiertas, una a cada costado de tu erizo, con los dedos apuntando hacia tu erizo y ve juntando las manos suave y gradualmente hasta tomarlo.

7. Alimenta a tu erizo de tu mano

Qué mejor manera de ganarse el cariño de tu erizo de tierra que a través de su estómago. Cuando lo tomes, dale algún alimento especial, como insectos o alguno de los alimentos permitidos.

8. Juega con tu erizo en la noche

No olvides que los erizos de tierra son nocturnos y por ende se sentirán más cómodos si los sacas durante la noche, también procura tener una luz tenue y no estar en una habitación demasiado iluminada, ya que hará que tu erizo piense que es de día y trate de buscar refugio. También es una buena idea tenerle juguetes para que pueda jugar mientras está contigo.

Eriza de tierra durmiendo junto a su dueña
Nat Talone y su eriza Regina Erizabeth, descansando juntas

9. Permite que tu erizo se auto-unja contigo

Es muy posible que tu erizo quiera morder tu ropa o lamer tus manos debido a que son un olor nuevo y desconocido para él, si le permites que lo haga, seguramente realizará el ritual de auto-ungimiento, eso ayudará a que se acostumbre a tu olor y a ti. Como punto a favor adicional, cuando los erizos realizan este peculiar ritual, suelen estar distraídos de su entorno y es posible que te permita tocar su vientre mientras se unge.

10. No toques a tu erizo con las manos heladas

Siempre que vayas a tomar o tocar a tu erizo debes tener las manos abrigadas, de modo que tu erizo de tierra vea en ti una fuente de calor y perciba una sensación agradable cuando lo toques, por el contrario, si tienes las manos frías lograrás que a tu erizo no le guste que lo toques e intente defenderse de ti.

11. No permitas que tu erizo se libre de ti

Es muy posible que tu erizo no quiera que lo tomes, ni lo toques y que idealmente te mantengas lo más lejos posible de él, es por eso que entre sus muchas formas de intentar alejarte no sólo se erizará, saltará, bufará, se hará bola y quizás, aunque poco común, pueda intentar morderte, también se orinará y defecará en ti o en el lugar donde estés interactuando con tu erizo de tierra. Es muy importante que pase lo que pase, le demuestres a tu erizo que seguirás con él, aunque te pinche, te muerda o te ensucie, ya que si logra que lo dejes libre o lo devuelvas a su hábitat (casa, jaula, terrario, etc.), entonces tu erizo lo reconocerá y aprenderá que cada vez que lo tomes él debe hacer eso para librarse de ti, ya sea pincharte, morderte o ensuciarte. Si tu erizo logra reconocer ese patrón de  comportamiento tuyo, entonces comenzará a hacerlo más seguido y es todo lo opuesto a lo que estás buscando, para evitar que esto ocurra debes seguir  con tu erizo, si te ensucia te secas y limpias rápidamente, puedes tener papel absorbente a mano, y continuas socializando con tu erizo inmediatamente. Una buena forma de evitar que tu erizo se ensucie cuando lo tomes, es despertarlo y darle tiempo de caminar por su hábitat, comer, beber, y hacer sus necesidades antes de tenerlo en tus manos.

12. Dale tiempo a tu erizo para que se adapte

Si tu erizo está recién comenzando a vivir contigo o estás planeando tener un erizo de tierra como mascota, entonces debes considerar el resistirte tus ganas de estar con él desde el primer día. Debes comprender que para tu erizo, el cambio de hábitat le resulta muy brusco, todo para él es nuevo, nueva casa, nuevos olores, nuevos sonidos, nuevo accesorios, nueva distribución de su casa, debe acostumbrarse a los nuevos lugares donde está su comida y agua, etc. Todo le resulta desconocido y eso puede resultar muy estresante y por ende será aún más temeroso, ya que no se siente seguro en este entorno extraño, es por eso que es importante darle un par de días o 1 semana para que esté solo y tranquilo, de manera que su única preocupación sea conocer su nuevo hogar. Ya cuando haya pasado 1 semana aproximadamente puedes comenzar a socializar con él, de modo que cuando lo devuelvas a su hábitat tu erizo sienta que está en un lugar seguro y así no le resulte todo el proceso demasiado estresante.

13. No le hables fuerte a tu erizo

Uno de los sentido más agudos del erizo de tierra es la audición, por lo cual es muy probable que se asuste al escucharte hablar, ya que para tu erizo sonará mucho más fuerte. Háblale con un bajo volumen y de forma calmada, evita gritar si te pincha o te asusta. Con el tiempo, a medida que se acostumbre a ti y a tu voz, podrás hablarle a un volumen normal sin que se asuste, porque ya te reconocerá la voz y sabrá que no representas peligro alguno.

14. Ten mucha paciencia

El proceso para lograr que tu erizo sea dócil y permita que le hagas cariño y juegues con él sin que se asuste ni se enoje es largo, puede tomarte semanas, meses o incluso años dependiendo de cada erizo y del empeño que le pongas. Mientras más te esfuerces y seas constante siguiendo los consejos, más fácil y rápido será, pero también debes tener en cuenta que hay erizos que de por sí son más dóciles, como también hay otros que son muy tímidos o enojones y con ellos deberás tener más paciencia.

Agradecimientos especiales a Nat Talone por compartirnos y permitirnos utilizar las fotografías de su eriza Regina Erizabeth.

sábado, 5 de agosto de 2017

Auto-ungimiento en erizos de tierra

Los erizos de tierra suelen realizar un peculiar ritual en el cual generan una baba espumosa y con ayuda de su lengua y un poco de contorsionismo se ungen las púas con su propia baba. Esto puede resultar algo perturbador para quién desconoce de esta actividad, sin embargo es algo totalmente normal para los erizos y no representa ningún tipo de peligro ni es sinónimo de algún tipo de enfermedad.

Erizo de tierra auto-ungiéndose con una hoja de menta seca

Características del auto-ungimiento de los erizos de tierra

Los erizos llevan a cabo este ritual cuando huelen un olor nuevo, generalmente cuando es un olor que resalta sobre los demás o cuando prueban algún sabor nuevo. No sé sabe con certeza el motivo por el cual los erizos de tierra realizan el auto-ungimiento, pero se sabe que es una actividad natural que realizan por instinto.

La primera etapa del auto-ungimiento consiste en que el erizo lame y/o masca la fuente de olor/sabor que llamó su atención, luego notarás que comienza a aparecer una baba espumosa en su boca, esta baba es originalmente blanca, pero si lo que el erizo masticaba tenía algún color, entonces la baba tomará ese color, por ejemplo, la baba será verde si el erizo mastica una hoja de menta fresca. Una vez que junte una cantidad adecuada de baba (esto sólo lo sabrá tu erizo), comenzará a doblarse de maneras extrañas y sacará su larga lengua para poder depositar su baba en sus púas.

Cuando los erizos se doblan y contorsionan para auto-ungirse dejan al descubierto parte de su vientre, quedando vulnerables, también se distraen bastante de su entorno por lo cual si te has ganado la confianza de tu erizo, podrás tocar su suave y peludo vientre.


La duración del ungimiento depende de cada erizo, algunos acabarán rápidamente, pero otros se tomarán su tiempo, pudiendo incluso tardar algunos minutos. Si tu erizo de tierra comienza a realizar el ritual de auto-ungimiento debes dejar que lo haga sin interrupciones, ya que privarlo de esta actividad puede resultarle estresante.

Si quieres provocar que tu erizo realice este curioso ritual, puedes ofrecerle alguna hierba como menta o manzanilla, incluso puede que el sabor de algún alimento nuevo sea suficiente para provocar que tu erizo comience a realizar esta divertida actividad. Si deseas incentivar el auto-ungimiento de manera más frecuente, una buena opción son los juguetes con menta, ya que tu erizo sentirá el olor, pero no podrá ingerir la menta, por lo tanto es seguro si mastica su juguete todos los días.