domingo, 17 de marzo de 2019

¿Cómo hacer agua de avena para bañar a mi erizo de tierra?

El agua de avena se utiliza para hidratar la piel de nuestros erizos de tierra, generalmente cuando lo bañas, pero también puede utilizarse para limpiar su cara y orejas e incluso sus patas, de forma ligeramente más frecuente que los baños.

¿Cómo preparar el agua de avena?

Es un proceso bastante sencillo, que no tomará más de 5 o 10 minutos. El agua la puedes almacenar e incluso congelar para que perdure más tiempo, o simplemente puedes hacer pequeñas cantidades solo cuando la vayas a utilizar en tu erizo de tierra. Recuerda que no debes bañar demasiado frecuente a tu erizo, para no dañar su piel.

Materiales a utilizar

Los materiales necesarios para hacer el agua de avena son cotidianos, por lo que es muy probable que ya los tengas.
  • Agua.
  • 2 recipientes.
  • Avena.
  • Colador.

Pasos a seguir

Con estos simples y pocos pasos podrás tener lista tu agua de avena. Recuerda tener mucho cuidado y tomar las precauciones necesarias para no quemarte con el agua caliente.
  1. Calienta un poco de agua.
  2. Vierte el agua en un recipiente.
  3. Agrega la avena al recipiente con agua.
  4. Espera unos minutos, hasta que el agua tenga un color blanco, como leche.
  5. Procede a colar el agua, para quitar la avena. Para esto utiliza el colador y vierte el agua con avena en el segundo recipiente, haciendo pasar el agua con avena por el colador. Así tendrás en el segundo recipiente el agua de avena, pero sin la avena.

¿Ya le has dado un baño de avena a tu erizo de tierra?

Baño de avena para erizos de tierra

El baño de avena para erizos de tierra tiene la finalidad de limpiar y con la ventaja de que también hidrata la piel. Los pasos son muy similares a cuando le damos un baño normal a nuestro erizo, solo que esta vez ocuparemos agua de avena como ingrediente extra para el baño.

Si no sabes cómo preparar el agua de avena, lee el siguiente artículo donde te explico a detalle y paso a paso cómo realizarlo: ¿cómo preparar agua de avena?.

¿Cómo darle un baño de avena a mi erizo de tierra?

Antes de continuar, te recomiendo que leas todas las precauciones que hay que tener a la hora de darle un baño a tu erizo, lo cual encontrarás en el siguiente artículo: cuidados necesarios para bañar a mi erizo de tierra.

Materiales a utilizar para bañar a tu erizo de tierra

  • Agua de avena: debe estar a una temperatura dentro del rango adecuado para tu erizo de tierra (25-28°C). Sigue este enlace para saber cómo hacer el agua de avena.
  • Agua limpia: también debe cumplir los requisitos de temperatura.
  • Recipiente: para bañar a tu erizo de tierra, puede ser un lavamanos, una tina o un recipiente plástico, lo importante es que sea seguro para tu erizo. No te recomiendo un recipiente metálico, ya que el agua se enfriará más rápido.
  • Cepillo de dientes: de cerdas suaves y superficie plana, no cepillos con relieves o cerdas de distintos tamaños. El uso de este cepillo debe ser únicamente para tu erizo de tierra, no lo utilices previa ni posteriormente para tu aseo personal.
  • Toalla: al igual que el cepillo, debe ser de uso exclusivo para secar a tu erizo de tierra, no la ocupes para tu aseo personal.
  • Secador de pelo: debe poder emitir aire tibio, ya que si es demasiado frío pondrás en riesgo la salud de tu erizo, porque al estar húmedo su temperatura corporal descenderá mucho, y si el aire es demasiado caliente lo puedes quemar.
  • Champú (opcional): si deseas utilizar champú, este debe ser de PH neutro, hipoalergénico y sin aroma. Lo ideal es que tenga ingredientes que hidraten y cuiden la piel de tu erizo de tierra, como avena y/o aloe vera.

Pasos para darle un baño de avena a tu erizo de tierra

Podemos realizar el baño de avena de dos maneras distintas, una aplicando champú y otra sin aplicarlo, ambas son igual de efectivas para el aseo de tu erizo de tierra, sin embargo el utilizar champú promueve la piel reseca, por lo cual no te lo recomiendo, ya que al realizar un baño de avena se busca el hidratar y humectar la piel del erizo. Los únicos casos en que se recomienda el uso del champú es cuando el erizo se ha ensuciado demasiado y/o con lo que se ha ensuciado es aceitoso (oleoso), por lo cual no saldrá solo con agua, o cuando directamente un médico veterinario le receta el uso de un champú especial a tu erizo de tierra.

Pasos para bañar a tu erizo de tierra sin utilizar champú (recomendado)

  1. Vierte el agua de avena dentro del recipiente, procurando que la altura del agua de avena no llegue más arriba del vientre de tu erizo.
  2. Introduce a tu erizo en el recipiente, teniendo en cuenta todas las precauciones necesarias.
  3. Moja a tu erizo de tierra con el agua de avena, evitando que se mojen sus orejas y su cara.
  4. Puedes humedecer levemente sus orejas, humedeciendo tus dedos con el agua de avena y luego frotando sus orejas. Puedes hacer lo mismo con su rostro, pero mucho cuidado de no mojar su nariz, ya que podría respirar el líquido.
  5. Límpialo con ayuda del cepillo de dientes, siempre procurando hacerlo en el sentido de sus púas (desde la cabeza en dirección a su cola).
  6. Una vez limpio, procede a enjuagarlo con agua limpia, no con agua de avena.
  7. Luego debes secarlo con la toalla, intentado dejarlo lo más seco posible.
  8. Luego de la toalla, continúa con el secador de pelo, manteniendo una distancia prudente y una temperatura adecuada, para que tu erizo no se queme ni se exponga al frío.
  9. Felicidades, ahora que tu erizo está seco, ya has terminado de bañarlo.

Pasos para bañar a tu erizo de tierra utilizando champú

  1. Sigue los mismos pasos que cuando le das un baño normal a tu erizo de tierra, pero sólo hasta el paso del enjuague (paso 9), no lo seques.
  2. Una vez terminado el enjuague, vierte el agua de avena en un recipiente.
  3. Deja a tu erizo en el recipiente con agua de avena y mójalo bien, procurando no mojar ni sus orejas ni su cara.
  4. Puedes humedecer sus orejas y cara con el agua de avena, para ello humedece tus dedos con el agua de avena y masajea suavemente sus orejas y/o su rostro, pero no mojes su nariz.
  5. Enjuaga nuevamente a tu erizo con agua limpia.
  6. Una vez enjuagado deberás secarlo, comienza con la toalla, secando todo lo que puedas.
  7. Luego de utilizar la toalla para secarlo, debes continuar con el secador de pelo. Recuerda utilizarlo en temperatura media, que no lo queme, ni que sea muy frío.
  8. Una vez seco, ya has terminado el baño de avena.

Observaciones

Recuerda que si limpiarás sus orejas y su cara, solo debes humedecerlas y no mojarlas, ya que son áreas delicadas y si usas abundante agua puedes hacer que se moje su nariz y respire agua, y/o que le entre agua en sus canales auditivos. Ambas situaciones pueden causar problemas de salud graves o leves, según cómo ocurran las cosas.

Si deseas leer más a detalle sobre cómo asear adecuadamente la cara y orejas de tu erizo de tierra, en este artículo te lo explico: ¿cómo limpiar las orejas y cara de mi erizo de tierra?

Siempre existe el riesgo de que tu erizo se orine y/o defeque en el agua mientras lo bañes, en especial si intenta escapar o correr, ya que los erizos de tierra hacen sus necesidades al correr. Cuando esto ocurra deberás renovar el agua para continuar bañándolo.

¿Ya has bañado a tu erizo de tierra? ¿cómo fue tu experiencia?

sábado, 5 de enero de 2019

¿Cuánto alimento debo darle a mi erizo de tierra?

¿Cuánto, cuántas veces y en qué momento del día debo poner comida para mi erizo de tierra? Son varias las dudas relacionadas a la alimentación de los erizos de tierra, y acá te responderé las preguntas más frecuentes que suelen hacernos.

¿Cuál es la cantidad adecuada de comida que debería ponerle a mi erizo de tierra?

Para los erizos menores de 6 meses de edad  el acceso a la comida es a libre demanda, ya que están en pleno desarrollo, por lo que deben tener acceso al alimento sin restricciones y una rueda a disposición para ejercitarse. Tanto agua como comida son a libre disposición, que coma todo lo que quiera y que nunca le falte agua fresca. Para saber si la cantidad de comida que se ha puesto es adecuada, se debe mirar el comedero a la mañana siguiente, si no queda comida se debe poner más la próxima noche, si sobra mucha comida se debe poner menos.

A partir de los 6 meses de edad las porciones de alimento varían aproximadamente entre 1 a 2 cucharadas soperas, dependerá de varios factores como el tamaño de tu erizo, ya que no todos son del mismo tamaño, unos son más grandes que otros, su actividad física y su peso actual, entre otras cosas.

¿Cuántas veces al día debo alimentar a mi erizo de tierra?

Para los erizos menores de 6 meses de edad se les debe reponer la comida tantas veces como sea necesario, para que siempre tengan comida a disposición, en especial durante toda la noche. Para no tener que estar rellenando durante la madrugada, se puede colocar abundante comida.

A partir de los 6 meses de edad se les da entre 1 a 2 cucharadas de su comida de forma diaria, idealmente al ocaso o en la noche, cuando tu erizo comience su actividad, en ese mismo horario es bueno renovar el agua, para que todos los días tenga agua fresca disponible. Es importante que estas 2 cosas se hagan a diario, añadir alimento y renovar el agua.

¿En qué momento del día debo alimentar a mi erizo de tierra?

Para los erizos menores de 6 meses de edad se les debe poner alimento a todas horas, siempre debe estar a disposición, ya que a esa edad pueden tener un horario poco estable, durmiendo en las madrugadas y despertando durante el día, y viceversa.

A partir de los 6 meses de edad el alimento se les da 1 vez al día y como mencioné anteriormente, idealmente un poco antes de la hora a la que tu erizo de tierra se despierta y comienza su actividad.

¿Qué tipo de alimentos puedo darle a mi erizo de tierra?

El alimento principal debe ser alimento extruido para erizos de tierra (pienso, pellets, comida seca), complementado con otros alimentos como frutas, verduras y carnes. Los insectos también son un gran aporte nutricional para nuestros erizos, sin embargo se deben dar en cantidades moderadas, ya que un exceso de insectos u otros alimentos complementarios puede ser dañino para la salud de tu erizo de tierra.

Casos especiales

En el caso de un erizo menor de 6 semanas de edad (1 mes y medio), su alimentación es brindada por su madre, por lo cual no se debe separar de ella durante este periodo de vida. La cantidad, frecuencia y horario de alimentación depende exclusivamente del erizo de tierra y su madre, no es necesario que intervengas.

En el caso de erizos con condiciones médicas especiales (obesidad, desnutrición, preñez, etc.), su alimentación debe ser la que indique el veterinario, al igual que la cantidad, frecuencia y horario de la comida.

¿Tú qué alimentos le das a tu erizo de tierra? ¿Ya conoces cuál es su alimento favorito? Cuéntanos en los comentarios.

jueves, 13 de diciembre de 2018

¿Cómo saber qué alimentos prefiere mi erizo de tierra?

Conocer los alimentos que le gustan a tu erizo es de mucha utilidad, no solo te permitirá ampliar su gama de comida y nutrientes, también te será muy útil para premiarlo y mejorar el vínculo entre los dos, incluso te facilitará el enseñarle algunos trucos, como entrenarlo para que siga tu mano.

Foto de un erizo de tierra sacando la lengua

Formas de averiguar la comida que le gusta a tu erizo de tierra

Existen varios métodos para poder distinguir las preferencias alimenticias de tu erizo de tierra y estas son las más fáciles de aplicar:

Por ensayo y error

Un primer paso, es saber qué alimentos, tu erizo de tierra, acepta y cuales rechaza. Para lograr esto, lo más sencillo e intuitivo es realizar una prueba por ensayo y error, la cual consiste en ir ofreciéndole a tu erizo distintos tipos de alimentos que sean aptos como comida, e ir viendo cuales come y cuales rechaza. Esto será un primer filtro para saber los alimentos que tu erizo está dispuesto a comer y cuales no le gustan. Es importante tener en cuenta que debes hacer esto a lo largo de varios días, prueba 1 o 2 alimentos como máximo en un mismo día, ya que demasiados alimentos distintos pueden afectarle la digestión o aburrirlo y rechazará los alimentos por ser muchos y no porque no le gusten.

Por observación

Una vez que ya conoces las comidas que le gustan a tu erizo de tierra, toca poner atención y cada vez que le des un alimento observar su comportamiento, si acaso tu erizo corre a devorarlo o si se lo come, pero no muy animado o si tan solo se come un poco, pero deja la mayor parte sin comer.

Esto te permitirá hacer un análisis simple de las preferencias de tu erizo de tierra y tener una selección rápida de alimentos preferidos.

Por comparación

Una vez que ya conoces los alimentos que tu erizo de tierra se come más velozmente o a los que corre inmediatamente cuando los huele, queda la etapa final. Una especie de competencia entre alimentos, en la cual irás dejando en grupos de dos las opciones, para saber cuál prefiere sobre otra.

Descubriremos cuál alimento prefiere de la siguiente manera:
  1. Solo harás como máximo una comparación por día.
  2. Si lo deseas puedes verificar los resultados repitiendo la comparación los días siguientes.
  3. Cada alimento debe competir contra todos los demás, ya que nos interesa conocer las mejores opciones.
  4. Hacer una lista de los alimentos preferidos.
  5. Analizar los resultados.
  6. Definir el o los principales ganadores.

Por ejemplo, supongamos que a tu erizo le gustan estos 5 alimentos: manzana, plátano, pollo, atún y tenebrios.

Compararemos de 2 en 2, cada combinación posible de alimentos e iremos viendo los ganadores, de la siguiente manera:
  • Manzana v/s plátano: ganador "manzana".
  • Manzana v/s pollo: ganador "pollo".
  • Manzana v/s atún: ganador "atún".
  • Manzana v/s tenebrios: ganador "tenebrios".
  • Plátano v/s pollo: ganador "pollo".
  • Plátano v/s atún: ganador "plátano".
  • Plátano v/s tenebrios: ganador "tenebrio".
  • Pollo v/s atún: ganador "pollo".
  • Pollo v/s tenebrios: ganador "tenebrio".
  • Atún v/s tenebrios: ganador "tenebrio"

Ahora analizamos a los ganadores y podemos hacerlo de dos maneras distintas, la vía rápida es contando cuántas veces ganó cada uno, de la siguiente forma:
  • Manzana: 1.
  • Plátano: 1.
  • Pollo: 3.
  • Atún: 1.
  • Tenebrios: 4.

En base a estos resultados podemos concluir que los 2 alimentos que más le gustan a tu erizo de tierra son el pollo y los tenebrios.

Otra opción es hacer un análisis lógico. En el mismo ejemplo anterior, se dio que los 5 alimentos en competencia ganaron al menos 1 vez, por lo tanto de los 5, los 5 ganaron en algún momento, pero podemos analizar de la siguiente manera los resultados:
  • La manzana es un ganador y el pollo también, pero entre la manzana v/s pollo gana el pollo, por lo tanto descartamos la manzana.
  • El pollo es un ganador y el atún también, pero entre el pollo v/s atún gana el pollo, por lo tanto descartamos el atún.
  • El pollo sigue como ganador y los tenebrios también, pero entre el pollo v/s tenebrios gana el tenebrio, por lo tanto descartamos el pollo.
  • El tenebrio sigue como ganador y el plátano también, pero entre el plátano v/s tenebrios gana el tenebrio, por lo tanto descartamos el plátano.

En base a estos resultados, como hemos descartado la manzana, el atún, el pollo y el plátano, tenemos como único ganador y alimento preferido a los tenebrios.

Ambas opciones son válidas para poder establecer los alimentos que más le gustan a tu erizo de tierra. Y hacer la comparación también te hará tener una herramienta a mano, para saber qué alimento elegir según los que tienes disponibles en ese momento.

Es importante tener en cuenta que, al definir un alimento preferido para tu erizo de tierra no significa que debas darle solo ese alimento, ya que darle una amplia gama de alimentos le dará una mejor variedad nutricional. El uso de este alimento preferido es para aprovecharlo en instancias como entrenamientos o para fortalecer el vínculo entre ustedes.

¿Ya conoces cuál es el alimento favorito de tu erizo de tierra? cuéntanos en los comentarios.

sábado, 8 de diciembre de 2018

¿Cómo hacer que mi erizo de tierra siga mi mano?

Seguramente más de  alguna vez has deseado que tu erizo de tierra sea obediente y vaya hacia ti cuando te acercas a él, en vez de correr con miedo o hacerse bola. Esto no es tan difícil como puede parecer al comienzo, a medida que te vayas ganando la confianza de tu erizo, también podrás ir enseñándole trucos como este.

Foto de un erizo de tierra comiendo un tenebrio

Hacer que tu erizo de tierra siga tu mano, es un truco bastante sencillo, sin embargo requiere de paciencia y constancia, ya que aunque sea fácil de llevar a cabo, le tomará tiempo a tu erizo el formar el hábito de seguirte, por lo cual, es algo que deberás practicar regularmente.

La manera más práctica de entrenar a tu erizo es mediante incentivos y generalmente se utiliza comida como recompensa, pero lo ideal es utilizar un alimento distinto a lo que come habitualmente.

Su comida favorita es perfecta para entrenarlo, ya sean insectos, alguna fruta o verdura, pollo, atún, etc., lo que tu erizo de tierra prefiera será tu mejor aliado para conseguir entrenarlo.

Pasos para entrenar a tu erizo de tierra

Esto lo debes realizar frecuentemente para tener éxito, tu constancia será la clave para que logres entrenar a tu erizo de tierra.
  1. Cada vez que vayas a entregarle un alimento especial a tu erizo, dáselo desde tu mano.
  2. Aprovecha de hacerlo cuando esté despierto y se pasee por su hábitat o cuando lo hayas sacado a pasear o a jugar.
  3. Deja que huela el alimento y se acerque por su propia voluntad a tu mano.
  4. Cuando se acerque a comer, no le hagas nada que lo pueda asustar o incomodar, simplemente deja que coma.
  5. Una vez que se coma el alimento, deja que se siga divirtiendo.
Repite esto cada vez que vayas a darle un alimento que le guste, así asociará tu mano con algo bueno que le otorga comida, por lo que a futuro cuando vea o sienta tu mano se acercará a ella, aunque no tenga comida, lo cual facilitará el que lo tomes y tu relación con tu erizo de tierra.

¿Ya has logrado que tu erizo siga tu mano? ¿Has utilizado otras técnicas para entrenar a tu erizo de tierra? cuéntanos en los comentarios.

jueves, 6 de diciembre de 2018

¿Cómo generar enriquecimiento ambiental para erizos de tierra?

El enriquecimiento ambiental es esencial para tu erizo de tierra, le permitirá tener una vida sana, saludable, longeva y alegre. También notarás beneficios adicionales como que tendrá una personalidad mucho más sociable, lo que te facilitará el que lleves una buena relación con tu erizo, en especial cuando lo desees tomar, sacar a pasear o jugar.

Foto de un erizo de tierra con juguetes

Formas de aumentar el enriquecimiento ambiental para erizos de tierra

Puedes incrementar de diversas formas el enriquecimiento ambiental, tu creatividad es el único límite. A continuación, te cuento sobre algunas sencillas y prácticas ideas que te ayudarán con esta labor, especificando los estímulos que genera, dentro de los 6 distintos grupos en los que se subdivide el enriquecimiento ambiental.

Sensorial

En este grupo se encuentran todos los estímulos a los sentidos de tu erizo de tierra, olfato, gusto, visión, audición y tacto. En cierta medida, cada uno de los enriquecimientos ambientales estimularán todos los sentidos de tu erizo de tierra, pero se destacan los sentidos que se ven más estimulados en cada caso, así puedes tener una mejor idea de cómo estimular todos los sentidos de tu erizo.
  • Alimento vivo: el alimento vivo estimula los sentido de audición y olfato de tu erizo, promoviendo que haga uso de ellos para cazar. Generalmente se utiliza insectos como tenebrios o grillos. Cuando se coma el insecto, también se estimulará su sentido del gusto.
  • Auto-ungimiento: fomentar el auto-ungimiento es sencillo y estimulante para tu erizo de tierra. Tan solo necesitas de un aroma/sabor intenso y/o nuevo para tu erizo. Lo recomendable es utilizar opciones seguras como la menta, puedes darle una hoja de menta fresca, seca o un juguete de menta, el catnip (hierba gatera) también sirve. Esto estimulará su sentido del olfato y su sentido del gusto.
  • Variar la comida: nada mejor para estimular el sentido del gusto y el olfato que dar una amplia gama de alimentos diferentes a tu erizo, además de ser una práctica muy saludable al incluir gran variedad de nutrientes.
  • Juguetes: los juguetes son una opción interactiva que permitirán que tu erizo pueda estimular sus sentidos de la visión, tacto y audición. Esta es una lista de una gran variedad de juguetes que puedes utilizar para este fin.
  • Luz durante el día y oscuridad en la noche: brindarle a tu erizo luz durante el día y oscuridad durante la noche no solo estimulará su sentido de la visión, también le permitirá regular su ciclo de sueño y tener una actividad adecuada.

Alimentación

Acá se busca generar una alimentación más estimulante, no simplemente entregar el mismo alimento todos los días de la misma manera, ya que se vuelve monótono y no es la forma en que se alimentaría un erizo de tierra silvestre.
  • Alimento vivo: el alimento vivo es perfecto para estimular el instinto de caza de tu erizo. Entre los insectos, los grillos suelen generar un estímulo mucho mayor que otros como los tenebrios, ya que son más escurridizos y emiten más sonidos, lo cual mantendrá ocupado a tu erizo de tierra durante más tiempo intentando atrapar su alimento. Ten cuidado, que no se debe exagerar con la cantidad de insectos.
  • Bola dispensadora de alimento: este es un instrumento increíble para estimular a tu erizo de tierra, ya que deberá esforzarse, empujar, hacer rodar y jugar con la bola para poder liberar su comida. Lo ideal es utilizar algún alimento que le encante, como tenebrios deshidratados, para incentivarlo más.
  • Esconder alimento: puedes esconder algún alimento que le guste, en diversos lugares de su hábitat, así deberá rastrearlo mediante su olfato. Esto se combina bastante bien con las piscinas de polar o pompones que se mencionan más abajo.
  • Preparaciones especiales: usa tu imaginación y sorprende a tu erizo de tierra, puedes mezclar los alimentos permitidos para erizos de tierra, creando y preparando distintas y variadas recetas culinarias. Deberás ir probando hasta conocer los gustos de tu erizo, y recuerda que no debes condimentar nada de lo que le vayas a dar a tu mascota.

Manipulación

Exploración, juegos e investigación, ¡todo lo que a tu curioso erizo le encanta! Enfocado en todo lo que pueda manejar con sus patas o su boca.
  • Juguetes: todo tipo de juguetes, bolas, peluches, etc., que tu erizo pueda empujar, morder o  usar para divertirse.
  • Bola dispensadora de alimento: también es una herramienta que estimula el juego de tu erizo de tierra, ya que deberá empujarla y hacerla rodar para obtener su comida.

Medioambiental

¿El piso del hábitat de tu erizo de tierra es plano y no tiene nada divertido que hacer más que caminar de un lado a otro? Hora de hacer una remodelación, para que tu erizo tenga un entorno mucho más interactivo
  • Túneles: los túneles son una forma sencilla y práctica de hacer el entorno de tu erizo de tierra un poco más complejo e interactivo.
  • Desniveles: incluir todo tipo de desniveles también ayudará a hacer del suelo algo más interesante.
  • Refugio: aunque es algo fundamental para tu erizo, puedes hacer de su refugio algo más estimulante al intentar emular una madriguera, por ejemplo, rellenando su iglú, caja o saco de dormir con tiras o trozos pequeños de polar, de modo que deba escarbar para ingresar y pueda acomodarse a gusto. Esto es particularmente bueno en invierno, ya que también le ayudará a conservar mejor el calor.
  • Piscina de polar: puedes colocar un recipiente en el hábitat de tu erizo de tierra, que esté lleno de pequeños trozos de polar, de modo que se genere un espacio donde tu erizo pueda escarbar, esconderse, descansar o hacer lo que prefiera.
  • Piscina de pompones: la misma idea que la piscina de polar, pero con pompones.
  • Bosque de polar: una divertida e ingeniosa forma de complementar el hábitat de tu erizo, es colgar desde el techo, tiras de polar que lleguen hasta el piso o cerca del piso. Al colocar muchas tiras colgando, una al lado de la otra, formarás un "bosque de polar", por el cual tu erizo podrá cruzar, sintiendo como choca todas las tiras de polar durante el proceso. Esto emula situaciones como, por ejemplo, caminar entre hierbas.
  • Cortinas de polar: similar al bosque de polar, pero cortinas que pueden ser fabricadas con tiras de polar o simplemente una cortina lisa de polar, su función puede ser dividir áreas del hábitat, brindar protección de la luz y/o de las corrientes de aire, e incluso sirve para que tu erizo camine a través de ella, generando una estimulación similar a la del bosque de polar.
  • Más de un piso: incluir un segundo piso o más de un piso al hábitat de tu erizo de tierra también es genial para enriquecer su ambiente, aunque siempre es importante recordar que las escaleras deben ser seguras y no muy inclinadas, para evitar accidentes.
  • Rueda: la rueda es esencial en el hábitat de tu erizo de tierra, ya que le permite correr y ejercitarse por horas y horas durante la noche. No solo hará más completo su ambiente, también le dará beneficios directos a su salud.
  • Paseos: sacar a pasear a tu erizo de tierra, a conocer otros lugares más allá de su hábitat, ya sea tu pieza, tu cama, tu casa, un parque, tu jardín, etc., le hará muy bien, recibirá múltiples estímulos al estar expuesto a un nuevo entorno. Siempre debe hacerse bajo supervisión y tomando las precauciones pertinentes.

Social

La vida social no solo es cosa de humanos, tú erizo también necesita socializar de vez en cuando, y solo de vez en cuando, ya que tampoco se debe exagerar, no olvides que los erizos son de naturaleza solitaria.
  • Otras mascotas: compartir con otras mascotas puede resultar muy estimulante para tu erizo de tierra, sin embargo, siempre debe ser bajo supervisión, de modo que no ocurran accidentes.
  • Socializar contigo: pasar tiempo y jugar con tu erizo de tierra también es muy estimulante para él, aunque no siempre es una tarea fácil. Cuando logres ganarte la confianza de tu erizo, el contacto contigo será un gran aporte a su actividad diaria.

Entrenamiento

Consiste en enseñarle a tu erizo a realizar ciertas actividades deseadas, es la adquisición de habilidades, y aunque no es sencillo tampoco es imposible. Entrena a tu erizo y mejora tu relación con él, al mismo tiempo.

Los erizos de tierra son mascotas inteligentes, por lo cual, con la paciencia suficiente y con el estímulo adecuado se les puede enseñar a repetir ciertas conductas, como las siguientes:
  • Hacer que siga tu mano: un simple truco que te ayudará a tener un mayor vínculo con tu erizo.
  • Enseñarle a usar el baño (letrina): no solo le hará bien a tu erizo de tierra, también te facilitará la limpieza.

¿Cuándo implementar el enriquecimiento ambiental para mi erizo de tierra?

Como habrás notado, muchos de estos enriquecimientos ambientales son muy sencillos de realizar frecuentemente e incluso de forma permanente. Vale la pena, y tu erizo te lo agradecerá, el invertir en accesorios como juguetes, túneles, refugios, bolas dispensadoras de alimento, alimento vivo, distintos tipos de alimento, etc.

No es necesario que realices todo de una sola vez, pero en la medida que puedas, será beneficioso para tu mascota el ir aumentando su enriquecimiento ambiental, así tu erizo de tierra podrá ser más feliz, vivir con menos estrés y reducirá o incluso se eliminará el riesgo de patologías asociadas al cautiverio en malas condiciones, las cuales pueden ser mentales, por el estrés, e incluso físicas, por no poder desarrollar una actividad física adecuada.

¿Qué enriquecimientos ambientales has implementado para tu erizo de tierra? ¿Tienes más ideas para enriquecer el ambiente de tu erizo? cuéntanos y podríamos incluir tu idea en la lista, así ayudarás a muchos otros dueños de erizos de tierra que buscan información para mejorar la calidad de vida de sus pequeñas mascotas.

jueves, 29 de noviembre de 2018

¿Qué es el enriquecimiento ambiental? Tu erizo lo necesita

Como dueño de una mascota, es natural que desees darle las mejores condiciones de vida posibles a tu pequeño compañero, buscando siempre que se sienta feliz y se encuentre saludable. Existen muchas opciones para poder mejorar el bienestar físico y psicológico de tu erizo de tierra, mediante estímulos ambientales que optimicen su calidad de vida, y esto se conoce como enriquecimiento ambiental.

Foto de un erizo de tierra corriendo en un disco

El enriquecimiento ambiental

La finalidad del enriquecimiento ambiental es mejorar la salud mental y física de tu erizo de tierra, haciendo que estas perduren en el tiempo, y mantener a tu erizo en condiciones óptimas, de esta manera podrá desarrollarse plenamente en su hábitat. Esto se consigue aprovechando de forma positiva el espacio donde se desenvuelve tu pequeña mascota, buscando promover comportamientos específicos que realizan los erizos de tierra y generando desafíos que aumenten su capacidad para afrontar situaciones ligeramente complejas.

Tipos de enriquecimiento ambiental

El enriquecimiento ambiental se puede subdividir en seis grupos, dependiendo del tipo de estímulo que se esté generando en el animal. Cabe destacar que el enriquecimiento ambiental se asocia siempre a estímulos de carácter positivo, que busquen mejorar la calidad de vida de la mascota o animal en cautiverio y puede ser tanto con objetos naturales como artificiales.
  1. Sensorial: se enfoca en los sentidos del erizo de tierra, ya sean olfativos, visuales, gustativos, audibles o táctiles.
  2. Alimentación: busca emular la vida salvaje, donde alimentarse es un desafío y no resulta tan sencillo como encontrar el alimento a diario en el mismo lugar y sin ninguna dificultad. La alimentación debe ser un reto entretenido, que mantenga estimulado a tu erizo.
  3. Manipulación: trata de incentivar el comportamiento de exploración, investigación y juego. Engloba todo tipo de estímulos que se relacionen con objetos que tu erizo de tierra pueda manipular, ya sea con su boca o patas.
  4. Medioambiental: el objetivo es aumentar la diversidad del ambiente, volviéndolo más completo y complejo, intentando eliminar la monotonía de una jaula o hábitat simple.
  5. Social: promover la interacción con otros animales, ya sean otros erizos u otras mascotas, siempre tomando todos los resguardos y medidas de precaución necesarias. También se considera el socializar con humanos.
  6. Entrenamiento: entrenar a tu erizo de tierra para que realice diversas actividades o tareas, mediante el refuerzo positivo y la constancia.

La importancia del enriquecimiento ambiental

El enriquecimiento ambiental busca incrementar el estándar de vida de tu erizo de tierra, mejorando su bienestar tanto físico como psicológico, lo cual conlleva a que mejore o mantenga una buena salud.

La ausencia de enriquecimiento ambiental puede conllevar a graves daños de salud en tu erizo de tierra, se considera que un ambiente anormal o poco adecuado resulta en comportamientos anómalos y poco saludables para tu mascota, relacionados al estrés.

Un adecuado hábitat, acompañado de un buen enriquecimiento ambiental es la clave para que tu erizo de tierra pueda ser feliz, tener una mejor salud y desarrollarse, crecer y vivir sin estrés.

¿Cómo saber si el enriquecimiento ambiental está funcionando?

Lo notarás en el comportamiento de tu erizo de tierra, debe existir total ausencia de comportamientos relacionados al estrés, como la ausencia de actividad física, poca motivación, presencia de movimientos estereotipados como el correr en círculos sin un objetivo claro, balancearse, caminar de un lado a otro, heridas autoinfligidas, automutilación, trastornos del sueño como comenzar a dormir de noche y jugar de día o dormir excesivamente, casi sin tener actividad, etc.

Por el contrario, deberías notar un comportamiento y un desarrollo normal y saludable de tu erizo de tierra. Se alimentará normalmente, se ejercitará a diario, será activo, dormirá de día y será activo de noche, será sociable, se encontrará saludable y de buen ánimo, etc.

¿Y tú qué métodos de enriquecimiento ambiental utilizas para estimular a tu erizo?

domingo, 5 de agosto de 2018

Guía para saber si un sustrato es para lecho o letrina (Características y tips)

Los sustratos para lecho y para letrina son bastante distintos entre sí y es muy importante conocer sus diferencias, ya que los productos están optimizados para su respectiva función, por lo cual, si no utilizamos el producto correcto no estaremos sacando el máximo provecho, lo que se puede traducir en incomodidad para tu erizo y/o una deficiente absorción y retención de olores.

Normalmente lo dice el empaque del producto en su descripción o en sus características, por lo cual es importante que te detengas a leer y averiguar qué es lo que estás comprando. Cuando la descripción viene en inglés podrás distinguirlos como "bedding" en los sustratos para lechos y como "litter" en los sustratos para letrina.

Si por algún extraño motivo en la descripción del sustrato no se indicara para qué función fue diseñado, te dejo unas características básicas que deben cumplir tanto los sustratos para lechos como para letrina, para que así puedas diferenciarlos según sus cualidades y escoger algo apropiado para tu erizo de tierra.

Características de los sustratos para lecho

  • Deben ser suaves, blandos o de consistencia ligera.
  • Evitar telas que puedan desprender hilos, el polar es una buena opción.
  • Deben ser capaces de aislar térmicamente a tu erizo, para que conserve el calor.
  • No deben ser demasiado pequeños, si el tamaño de cada partícula es menor a 5 milímetros de diámetro, será peligroso para tu erizo. La excepción es cuando las partículas son largas, anchas y planas, como trozos de tela rectangular de polar. El riesgo de las partículas muy pequeñas es que se pueden adherir a los ojos de tu erizo y en el caso de los machos se les pueden introducir en el pene.
  • No deben liberar polvo, por el mismo motivo anterior.

Características de los sustratos para letrina

  • Debe ser capaz de absorber  bien los líquidos.
  • Debe tener una buena capacidad para retener olores.
  • No debe ser aromatizado, ya que los erizos son de olfato muy sensible.
  • No debe tener químicos.
  • No es relevante si es duro, ya que tu erizo solo caminará ahí unos momentos para defecar y/u orinar, por lo cual el papel prensado es una válida y muy buena opción.
  • No debe tener partículas muy pequeñas o liberar polvo, debido a lo mencionado en los sustratos para lecho.

Estas son las características básicas que deben cumplir los sustratos, sin embargo en el mercado encontrarás una amplia gama de productos que tendrán distintas características no tan relevantes, como por ejemplo, existen sustratos de distintos colores, lo cual es algo más estético que  funcional.

No olvides comentarnos tu experiencia con los sustratos que conozcas, cuál recomiendas usar y para cuál función, lecho o letrina.

sábado, 4 de agosto de 2018

Sustratos para erizos de tierra, todo lo que debes saber

Existen diversos tipos y variedades de sustratos para erizos de tierra, sin embargo no todos son adecuados. Debes tener en cuenta que los sustratos se dividen en dos grupos, los sustratos para lecho, que será el sustrato que tu erizo utilizará para dormir, descansar y/o hacer su nido. Y Por otro lado, está el sustrato para letrinas, que será donde tu erizo haga sus necesidades, normalmente este sustrato se coloca cerca o bajo la rueda, ya que los erizos de tierra suelen defecar y hasta orinar en su rueda. Elegir un buen sustrato es muy importante, ya que según su función, nos ayuda a combatir los olores de los desechos de nuestros erizos, a la vez que se mantiene un ambiente limpio, o puede otorgar comodidades para nuestra mascota.

A continuación te dejaré una lista de sustratos adecuados e inadecuados según la función deseada.

Sustrato para lechos de erizos de tierra (Bedding)

Cuando busques sustratos para lechos, debes pensar en que será el lugar donde tu mascota dormirá, así que debe ser algo suave, blando, cómodo, abrigador y por sobre todo, debe ser un sustrato seguro para nuestros erizos de tierra. La seguridad es un factor muy importante, ya que quizás muchas telas cumplan con los requisitos de comodidad, pero en general las telas suelen soltar hilos que son potencialmente muy peligrosos para los erizos de tierra, ya que suelen enredarse en sus patas y las estrangulan, si esto no se detecta a tiempo, incluso pueden llegar a perder sus extremidades.

Sustratos adecuados para lecho

  • Polar: el polar es uno de los sustratos más utilizados para lechos de erizos, ya que es una tela suave, blanda, cómoda, abrigadora y además es una tela muy segura. El polar a diferencia de otras telas, no soltará hilos a pesar de que tu erizo la rasguñe, cosa que es muy probable que haga. Sin embargo, sí eliminará pelusas, en especial si la tela es nueva. Estas pelusas suelen quedar atrapadas en sus uñas, incrustadas en las heces que se han adherido a sus patas cuando corren. Aunque en general estas pelusas no son peligrosas, se recomienda ir eliminándolas a medida que aparezcan.
  • Sustrato de papel: no se debe confundir con el sustrato de papel prensado, ya que el papel prensado es duro y está diseñado para ser utilizado como sustrato de letrina. Existen sustratos de papel que son suaves y cómodos, aunque suelen utilizarse más comúnmente en hamsters, también es una alternativa válida para erizos de tierra, un ejemplo de este tipo de sustrato es el que ofrece Carefresh u Oxbow.
  • Sin sustrato: una alternativa de lecho, es reemplazar el sustrato por un refugio o casa, normalmente son casas o sacos hechos de polar, sin embargo pueden existir otras alternativas como iglús, aunque no se recomienda dejar al erizo durmiendo directo en el piso, a menos que la temperatura ambiental sea alta, ya que en ese caso el erizo por si solo saldrá de su cama para dormir en el piso o en algún lugar más fresco.

Sustratos NO adecuados para lecho

  • Sustrato de maíz.
  • Sustrato de papel prensado.
  • Arena para gatos.
  • Arena o tierra.
  • En general cualquier sustrato duro, que suelte hilos y/o que tenga partículas muy pequeñas.

Sustratos para letrinas de erizos de tierra (Litter)

Cuando busques sustratos para letrinas, debes buscar la opción más absorbente, ya que será la que mantenga el ambiente más limpio y libre de malos olores. Sin embargo hay ciertas restricciones. No se deben ocupar sustratos que tengan partículas pequeñas, que contengan químicos tóxicos y/o que sean perfumados.

Sustratos adecuados para letrinas

  • Sustrato de papel prensado: es un sustrato bastante absorbente, ayuda a controlar los olores y es fácil de retirar el sustrato que se ha ensuciado, facilitando el mantener un ambiente limpio.
  • Sustrato de sabanillas: pueden ser tanto sabanillas para mascotas como para humanos. Se caracterizan por ser absorbentes y no lastimar los pies de los erizos, se suelen utilizar cuando los erizos han sido sometidos a alguna operación o cuando presentan alguna herida en sus patas.
  • Sustrato vegetal de maíz: este sustrato es válido solo para hembras, ya que su tamaño no es demasiado grande y se puede introducir en el pene de los machos, es por esto que se utiliza solo en hembras. Cualquier sustrato más pequeño que este no se recomienda ni para hembras ni para machos.
  • Papel absorbente: puedes utilizar el papel absorbente de cocina como una alternativa de sustrato, no es la mejor opción, pero puedes utilizarlo en caso de emergencia si te quedas sin sustrato.

Sustratos NO adecuados para letrinas

  • Papel de diario (periódico): no se recomienda utilizar papel de diario por la gran cantidad de tinta que tiene.
  • Pasto sintético: aunque puede ser una linda decoración, no es bueno como sustrato para letrinas, ya que no absorbe bien y mantiene la humedad, lo que puede favorecer la aparición de hongos e irritar los pies de tu erizo de tierra.
  • Goma eva: no absorbe bien y mantiene la humedad, lo cual puede favorecer la aparición de hongos si no se limpia a tiempo.
  • Viruta de pino o cedro: aunque es absorbente y controla bien los olores, es esto último lo que principalmente hace que este sustrato sea inadecuado tanto para letrinas como para lechos. Esto se debe a que la viruta de pino libera fenoles que resultan tóxicos, lamentablemente estos fenoles contrarrestan los malos olores y debido a eso es un sustrato popular, sin embargo se debe evitar, ya que para mascotas tan pequeñas como los erizos de tierra y que además respiran tan cerca del piso, el contacto diario con estos fenoles le causarán un deterioro gradual y acumulativo en su salud y calidad de vida.
  • Arena para gatos: aunque es un sustrato muy absorbente y contrarresta bien los olores, este sustrato tiene partículas muy pequeñas, además de que generalmente contienen perfumes y químicos que no son adecuados para nuestros erizos de tierra.
  • En general cualquier sustrato que tenga partículas muy pequeñas, sea mal absorbente, contenga químicos tóxicos y/o sea perfumado.

Si tienes dudas sobre si algún sustrato que no aparece mencionado sirve o no, para utilizarlo ya sea para letrinas o para lechos, puedes consultarlo en un comentario o directamente preguntárselo a un médico veterinario especialista en exóticos.

viernes, 6 de julio de 2018

Cuidados para criar a un erizo de tierra

Cuando mencionamos un erizo lo primero que se nos viene a la mente es un animal difícil de tocar y tomar debido a sus púas, piensas que recibirás pinchadas que causarán mucho dolor, pero la realidad es otra y ese mito se ha ido desvaneciendo con el pasar de los años.

A medida que conocemos realmente lo que es un erizo, llega un instante en el que no vamos a querer soltarlo por su belleza y ternura. Para algunas personas, existe la confusión entre lo que es un erizo y lo que es un puercoespín, a este último sí es mejor mantenerlo alejado de nosotros.

Estas mascotas requieren de mucho compromiso y esmero a la hora de cuidarlos, no todo el mundo tiene la amabilidad y la atención que un erizo de tierra necesita, es por eso que estos animalitos no son recomendados para cualquier persona.

Generalmente sus dueños trabajan durante el día y tienen solo la noche para hacerse cargo de ellos, y esto es perfecto, pero lo que muchos no saben es que esa es la hora ideal para ocuparse de estos adorables animales, por su naturaleza nocturna.

¿Qué es un erizo de tierra?

Los erizos de tierra son animales nocturnos, que se caracterizan por su bonita armadura de púas, la cual usan para protegerse de cualquier peligro que sientan a su alrededor. Ellos logran formarse en una bolita de espinas puntiagudas y con esto protegen su cuerpo del peligro. Normalmente, cuando no tienen miedo, sus púas son inofensivas y cubren todo su cuerpo, a excepción de sus patas, vientre y cara que están cubiertos con un pelaje bastante suave.

Esta criatura puede llegar medir unos 15 centímetros y a pesar unos 400 gramos, sumando el peso de sus púas las cuales pueden medir 2.5 centímetros. Bastante pequeño para lo que nos imaginamos cuando nos nombran la palabra erizo, y generalmente se quedan de ese tamaño. Para que te hagas una idea rápida, son más grandes que un hamster y más pequeños que un cuyo (cobayo o cuye).

Primer contacto

Por naturaleza los erizos de tierra son asustadizos, es por eso que no debes extrañarte que al tocarlo se convierta en una bolita puntiaguda. Se recomienda que la primera vez que lo vayas a tocar uses guantes para protegerte de los pinchazos y mordeduras, sin embargo, es un arma de doble filo, ya que usar guantes retrasará el proceso de asimilación de tu olor por parte del erizo y por ende tardará más en acostumbrarse a tu presencia y en ser dócil.

Tienes que darle tiempo a esta mascota para que logre conocerte y así puedas ganarte su confianza, lo que puede durar unas pocas semanas o varios meses, para lograr familiarizarte con tu erizo de tierra dedícale al menos 15 minutos diarios de cariño, deja que te olfatee y se llene de saliva durante el ritual de auto-ungimiento, para que vaya conociendo tu olor, es recomendable que sea en la noche que es cuando están más activos.

Son animales que se pueden estresar muy rápido, es necesario tenerlos en un lugar silencioso y alejado de los niños, no por ser peligrosos sino para que mantengan su paz. Es necesario que el sitio donde estén tenga el suelo liso para que no se vayan a lastimar. Su tiempo de vida puede prolongarse comúnmente entre 3 y 5 años, sin embargo, cuando el erizo goza de buena salud y buenos cuidados puede superar este rango de edad, llegando incluso a los 8 años de vida o un poco más.

¿Dónde comprar erizos de tierra?

Es más fácil de lo que pensabas, por su popularidad en los últimos tiempos puedes adquirirlos en las tiendas de mascotas o en los centros de adopción, en este último podrás encontrar uno que otro erizo que se haya quedado sin hogar en el camino.

¿Cómo alimentar un erizo de tierra?

Los insectos forman parte de su alimentación, por tener hábitos insectívoros cualquier bicho les podría llamar la atención y aunque les gustaran debes procurar que solo coma insectos de criadero, puedes incluir en su alimentación larvas de mosca (Hermetia illucens), grillos, tenebrios, lombrices, caracoles, entre otros. Si no te gusta tratar directamente con insectos, puedes fácilmente sustituirlos por un poco de huevo y pollo o algún otro alimento complementario. No olvides que también debes comprar en la tienda de mascotas una comida específica para erizos de tierra, ya que es la base de su alimentación.

Tips para la higiene, hábitat, temperatura y salud de los erizos de tierra


Higiene

  • Se debe cambiar el agua sucia por agua limpia a diario.
  • Debido a que se ensucia fácilmente, es mejor servirle el agua en un dispensador que en un bebedero de plato. Con la precaución de no utilizar dispensadores de agua para roedores.
  • Su dispensador o plato de comida (comedero) debe estar a un punto medio, sin rebosarlo, para evitar que el alimento caiga afuera, y puedes repartir su comida en dos pequeñas cantidades, una durante el día y otra al anochecer o solo una vez al anochecer.

Hábitat

En una jaula algo espaciosa debes crearle su espacio para que se sienta en casa y sin restricciones a nada. Allí le colocaras elementos de diversión y distracción como tubos de PVC para que pueda correr y deslizarse por ellos, en un rincón sustrato para que pueda escarbar y hacer sus necesidades, y uno de los accesorios más importantes que debes colocarle es una rueda de ejercicio, para que se entretenga y ejercite todo lo que quiera.

Ponte creativo para que tu mascota se sienta a gusto, puedes sacarlo a pasear al menos una vez al día para que se divierta un poco y se afiance su lazo contigo.

Temperatura

Te recomiendo mantener a tu erizo de tierra alejado de las corrientes de aire, es decir, procurando que siempre este a una misma temperatura, también se recomienda mantenerlo en un sitio cálido en el invierno y en un sitio fresco en el verano, de modo que la temperatura se mantenga lo más constante posible durante todo el año. Es importante poseer un termómetro ambiental, para saber si se requiere poner calefacción o algún sistema de ventilación.

Salud

Debemos mantenerlo alejado de otros animales ya que son fáciles de contraer parásitos o enfermedades y es necesario actuar a tiempo cuando tienen alguna de ellas, es recomendable acudir al veterinario en caso de que contraigan garrapatas, pulgas, sarna u otros problemas de salud.

¡Ahora estás listo para tener a tu erizo de tierra!